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中国时间 22:12 2018年1月19日 星期五

美国圣诞树涨价


圣诞节马上要到了。很多美国人喜欢在圣诞节前到农场或者路边的零售站买一个圣诞树摆在家里。行业数据显示,今年的圣诞树明显比去年要贵一些。

圣诞节前的一个星期,纽约上州约克镇高地的威尔金斯农场格外繁忙。这里种植了两万五千多株杉树。每年年底节日期间,顾客通过批发和零售的方式从这里买走大约900颗圣诞树。

精打细算的买家可能会注意到,去年可以用90美元买到的10英尺弗雷泽杉树,今年贵了几美元。

威尔金斯农场经理兰迪·普拉特说:“我和一些规模更大的批发商讨论过价格问题。我们注意到涨价主要集中在比较受欢迎的弗雷泽杉树。在零售这一块,有些树涨了几美元,有些没有涨。这主要取决于树的高度。”

圣诞树农场主行业组织美国圣诞树协会(NCTA)说,今年全美圣诞树零售平均价格同比上涨了5%到10%。

美国圣诞树协会发言人道格拉斯·亨得利说:“我们卖的圣诞树一般是在7到10年前种下的。我们记得,10年前美国经历了上世纪30年代以来最严重的经济衰退。那几年农场接到的订单急剧下降,很多树一直种在地里没有卖出去。这意味着树农没有办法栽下新的树苗。我们今年卖的树都是那时候种下的,但是当时种的不多。”

在纽约皇后区雷戈公园附近的一个路口,哥伦比亚移民约瑟夫·里奥斯每年年底在这里经营一个圣诞树零售站。里奥斯对涨价的分析主要基于需求层面。

他说:“人们不爱买塑料树了,真的不买了。说实话,我们这里今年的顾客比去年还多。”

美国圣诞树协会的亨得利说:“我们看到天然圣诞树的市场在升温。以前喜欢买人工树的80后和90后(Millennials)现在到了生儿育女的年龄。他们开始为自己的孩子购买天然圣诞树。”

里奥斯的生意是季节性的。但对于农场经理普拉特来说,圣诞树丛树苗长到成年树的几年时间里,需要不断的打理和照顾。他说,除了供求因素外,过去几年肥料、设备、保险和劳动力成本的上升也推动了价格上涨。

他说:“最低工资提高了。像我们这样的小农场,很多是雇佣当地中学生来临时帮忙的。今年付给他们的工资要高一些,劳动力成本上涨当然会通过零售价格转嫁给消费者。”

美国圣诞树协会的亨得利告诉美国之音,过去几年的销售数据显示,合理范围的涨价并没有吓跑顾客。这对于他的行业来说是利好消息。

他说:“过去两三年天然圣诞树的供应吃紧,价格平均每年上涨了8%左右。这对于圣诞树种植业的可持续发展是有利的。通常这意味着会有更多的农场主愿意投资圣诞树种植。”

在皇后区里奥斯的零售站,波兰移民安吉莉卡·沃扎克花80美元买了一颗大约8英尺的圣诞树。她说,只要涨价幅度不太离谱,自己就不会介意。

她说:“即使多花一点钱,但是一颗天然圣诞树摆在客厅里,你和家人过圣诞节的时候可以闻到树的清香,可以感受到额外的节日气氛。”

沃扎克这样的顾客让里奥斯对今年的销售充满了乐观预期。

他说:“事实上,我觉得这些树可能会卖光。现在离圣诞节还有几天,我觉得这些全能卖出去。”

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