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香港不再安全:美参议员再推新法为港人优先提供难民庇护


香港警察逮捕了数名参加反对港版国安法游行的示威者。(2020年7月1日)

美国国会共和党人再推出新的法案,为香港居民提供优先难民保护资格,并计划设立每年额外的签证数量,提供符合资格的香港人到美国。提出法案的议员称,“香港已不再安全”。截至目前为止,美国议员们先后推出了四部旨在为受到北京压迫的香港人提供庇护的议案。

来自阿肯色州的共和党联邦参议员科顿(Sen. Tom Cotton, R-AR)星期一(9月21日)推出了《香港难民保护法》(Hong Kong Refugee Protection Act)。

根据法案内容,香港将被指定为优先难民区,在正常难民接收上限的基础上,将在未来五年内为香港居民每年增加提供最多至2万5千份签证。美国目前的难民接收上限为1万8千人。

法案还将设立为期五年、每年额外3万份签证,通过积分制发放,以吸引符合资格的香港人到美国。这两个项目的额外签证都将从“多元化签证”抽签数量中扣用。

“随着北京不断强硬主张对香港的威权统治,香港居民已经不再安全了,”科顿参议员在声明中说,“当外国政府因为宗教、政治信仰或种族而迫害无辜人民的时候,美国的难民接收计划正是为这种情况提供协助。”

科顿还说,他的法案将优先考虑香港居民,“帮助他们从压迫性的中国共产党手中获得自由。”

今年早些时候,科顿参议员还呼吁美国行政当局与英国、澳大利亚等国家合作,为接受因受到北京压迫而寻求难民庇护的香港人提供协助。

国会两党支持为港人庇护 四部相关法案有待审议

除了科顿最新提出的《香港难民保护法》,美国国会目前还有另外三部旨在为香港居民提供协助的移民政策相关议案。

由共和党联邦参议员萨斯(Sen. Ben Sasse, R-NE)在今年5月底提出的《支持香港共产主义受难者法》(Hong Kong Victims of Communism Support Act)是国会中最早提出为港人提供政治庇护的法案。

根据萨斯推出的法案,从出生就拥有香港居留权,并自出生以来一直在香港连续居留的个人即符合资格申请庇护。法案还规定,相关部门不得因符合资格的申请人曾有基于政治因素遭逮捕的记录而拒发签证。

“勇敢直视共产主义压迫威胁的香港人将在这里找到安全,直到他们的家重获自由,”萨斯参议员曾在声明中说。

第二部是由鲁比奥参议员(Sen. Marco Rubio, R-FL)、梅嫩德斯参议员(Sen. Bob Menendez, D-NJ)、匡希恒众议员(Rep. John Curtis, R-UT)和卡斯特罗众议员(Rep. Joaquin Castro, D-TX)等多位参众两院两党议员在6月底提出的《香港安全港法》(Hong Kong Safe Harbor Act)。该法案为国会现有四部为港人提供政治庇护的法案中获得最多议员联署的法案。

该法案允许因发表政治言论或和平参加政治活动而遭受迫害、或对迫害有合理恐惧的香港居民以“第二优先”的身份在美申请避难,以躲避港版国安法的迫害。法案并规定,符合上述条件的香港居民可以在香港提出来美的避难申请,也可以在第三国提出,相关部门不得以申请人符合其它移民条件为理由拒绝避难申请,而且不受同类避难申请的名额限制等。

第三部是两院民主党人,包括马林诺夫斯基众议员(Rep. Tom Malinowski, D-NJ)和怀登参议员(Sen. Ron Wyden, D-OR)先后发起的《香港人民自由和选择法》(Hong Kong People’s Freedom and Choice Act)。

这项法案将加快对于因政治迫害而逃往美国的香港人的居留权审批;加快向高技能的香港居民(包括拥有研究生学位的人和拥有50多名员工的企业主)的移民入境程序。 科技、工程和数学领域的申请人将获得优先权;在美国移民法和移民人数限制上把香港与中国大陆区分开来,确保香港人不会被计入对中国大陆移民人数所设立的上限。

国会议程满档 法案前景尚不明朗

今年7月14日,特朗普总统将参众两院皆快速且无异议通过的《香港自治法》(Hong Kong Autonomy Act)签署成法,再次显示国会两党在香港争取民主的活动中的坚定支持立场。

不过,这四部将为香港人提供政治庇护的移民政策议案的立法前景为何?是否有望在本届会期结束前获得通过?目前还不得而知。

推出《香港安全港法》的共和党联邦参议员鲁比奥直言告诉美国之音,目前参议院的议程满档,包括最高法院大法官人选、新冠病毒疫情纾困法案等议题都是国会现在的讨论焦点。因此,他目前还无法掌握《香港安全港法》的进展。

与鲁比奥共同推出《香港安全港法》的参议院外交委员会首席民主党成员梅嫩德斯参议员(Sen. Bob Menendez, D-NJ)对美国之音表示,他希望这项法案至少能尽快在外委会审议表决。

“我认为,为香港人创造一个安全港很重要,”梅嫩德斯说,“很可惜的是,(外委会)主席一直没有举行审议会议。我不喜欢法案略过委员会程序,但如果我们能保证这项法案能在院会进入'热线'程序,我觉得那就够重要了。”

来自德克萨斯州的共和党联邦参议员科宁(Sen. John Cornyn, R-TX)为《香港安全港法》的联署议员之一,他在接受美国之音采访时谈到,这项法案在大选前应该不会有任何进展。

不过,对于是否能在今年年底本届会期结束前获得通过,科宁说,“我觉得有可能,我会持乐观态度。”

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