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中国时间 3:50 2021年12月8日 星期三

疫情加剧产业链危机 美国猪农:现在的困境前所未有


2020年4月9日史密斯菲尔德食品加工厂外员工抗议

新冠疫情持续蔓延,泰森、史密斯菲尔德等食品加工企业在多个州的工厂接连关闭,导致有关肉类供给的担忧。

疫情加剧产业链危机 美国猪农:现在的困境前所未有
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美国农业部长珀杜近期表示,美国的食品供给是强劲的、有韧性的、安全的。目前猪肉加工厂仍维持着93%的产能,目前消费者不用担心猪肉供给的问题。但对于猪肉生产者来说,新冠疫情无疑使行业困境雪上加霜。

美国猪肉生产者协会副总裁助理吉姆·门罗(Jim Monroe)告诉美国之音记者,猪肉生产者遭遇劳动力短缺已经有一段时间了,“新冠疫情开始后,危机开始了,加剧了已经存在的劳动力短缺问题,”他说,“工厂关门、工人不能来上班,导致工厂产能更加有限,这意味着猪在农场堆积,没地方销售。

餐厅关门导致消耗骤减,加工厂关闭,农作物和农产品滞销、堆积。对于猪农来说,牲畜无处可去。

爱奥华州猪农麦克·普斯汀(Mike Paustian)说,农民在尽其所能,在农场上腾出空间。“我们更换了喂猪的饲料中的成分,这样它们不会长得太快,”他告诉记者,“但让它们完全不增重是不可能的。”

违背生产常规的措施效果有限。 很快,这些猪就会超过屠宰场愿意接收的重量,变得一文不值。牲畜占用的空间也会越来越大,给安全卫生造成隐患。

普斯汀说, 顶多再有两周到四周的时间,如果情况仍未好转,猪农将不得不给一些猪进行安乐死。“那将会让猪农伤心至极,因为我们花费很多时间和努力来饲养牲畜,保证它们健康,让人们有肉吃。把牲畜安乐死违背农民所有的信念。”

但面临财政困境的猪农别无选择。年初一系列贸易协定签署、关税降低,猪肉生产者协会原本预计,每头猪可以让猪农净赚10美元。然而新冠疫情爆发后,爱奥华大学经济学家保守估算,今年猪农将继续亏损,每头猪损失37美元。

“现在情况比以往任何时候都更糟糕。”普斯汀说,“实际上,过去几年里,很多猪农都已经捉襟见肘,他们没有余地承受这么大的困难。”

普斯汀的家庭农场预计今年损失超过一百万美元。猪肉生产行业总计损失约50亿美元。门罗认为,参考现在的疫情影响范围,实际损失将远大于这个数字。农业部承诺大量购买猪肉,对猪农发放16亿美元补贴。

“如果我们不采取措施,不维系困境中的农民的生命线,很多农民就会破产。”门罗告诉记者,“长此以往,会导致消费者支付更高的价格。这不是一件好事。”

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