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中国时间 0:51 2022年7月8日 星期五

美联邦参议员达克沃斯抵台 展开为期三天访问


美国国会民主党联邦参议员达克沃斯(图中)2022年5月30日抵达台湾,展开为期3天访问。(照片来源:台湾外交部)

美国国会联邦参议员达克沃斯(Sen. Tammy Duckworth, D-IL)星期一(5月30日)率团抵达台湾进行为期三天访问。据台湾外交部表示,达克沃斯参议员停留期间将与台湾总统蔡英文以及多位政府官员会面。

来自伊利诺伊州的民主党联邦参议员达克沃斯率领的访问团30日晚间搭乘商务班机抵达台湾。据台湾外交部新闻声明指出,台湾外交部政务次长曾厚仁代表前往接机。达克沃斯预计将于31日上午和台湾总统蔡英文进行会谈,讨论一系列“区域安全、经济和贸易合作,以及多项美台双边关系”等议题。此外,达克沃斯还将拜会行政院长苏贞昌和经济部长王美花,并接受外交部长吴钊燮款宴。

美国在台协会(AIT)星期一发表新闻稿指出,达克沃斯此行为其对印太地区访问的一部分,并将与台湾政府领袖讨论美台关系、区域安全、贸易投资、全球供应链,和其它双边利益有关的重大议题。

作为参议院军事委员会成员的达克沃斯同时也是参议院台湾连线成员,多次在国会为台湾发声,并推动或联署多项台湾相关议案。

达克沃斯上星期五(5月27日)推出跨党派的“强化台湾安全法”(Strengthening Taiwan’s Security Act)。法案要求评估向台湾提供致命武器援助的机会,加强台湾的情报、监测和侦察系统,并增加该地区所需的预置库存,即区域预置储备物资,以维持主要军事武力。

“台湾是美国在印-太地区一个重要的战略伙伴,在中国持续推进其破坏区域稳定的政策的同时,我坚定致力于协助台湾发展军事防御,”达克沃斯在一份书面声明中说。

达克沃斯参议员一行人抵达台湾的同一天,台湾国防部称30架次中国人民解放军军机侵扰台湾防空识别区西南角,即东沙岛东北方空域,为今年以来第二高的架次记录。其中,中国解放军首次派遣苏恺-35战机进入台湾防空识别区。

达克沃斯的法案受到多位议员的联署支持,包括罗森(Sen. Jacky Rosen, D-NV)、蒂利斯(Sen. Thom Tillis, R-NC)、布鲁门撒尔(Sen. Richard Blumenthal, D-CT)、费舍尔(Sen. Deb Fischer, R-NE)和威克(Sen. Roger Wicker, R-MS)等跨党派成员。

五月中旬,达克沃斯加入其他51名来自两党的参议员联名致函拜登总统,呼吁将台湾纳入“印太经济架构”(Indo-Pacific Economic Framework,IPEF)。不过,拜登总统上星期(5月23日)正式启动“印太经济架构”,台湾未被纳入作为成员之一。

对此,曾在去年与达克沃斯一同访问台湾的共和党联邦参议员苏利文(Sen. Dan Sullivan, R-AK)上星期四(5月26日)在斯坦福大学胡佛研究所一场讨论会上批评拜登政府此举将释放错误信息。

“我认为从某些方面讲(未包含台湾)传递了一个错误的信号,像是美国将台湾孤立于经济协议之外。我和拜登政府的几个资深官员都就此谈过,他们说他们正专注确保尽快出台一个双边经济轨道,我希望他们很快可以宣布,我希望那内容野心勃勃,因为没有把台湾包括在新宣布的经济架构内可能会被解读为一个真正的战略错误,”苏利文说。

去年七月,达克沃斯还曾与共和党联邦参议员科宁(Sen. John Cornyn, R-TX)共同提出“台湾伙伴关系法”(Taiwan Partnership Act)。法案鼓励各州国民兵和台湾国防力量建立伙伴关系,确保台湾具备良好整合的防御能力能在危急时刻快速应变部署,有关内容已纳入通过生效的《2022财政年度国防授权法》当中。

美国国务卿布林肯在上星期一场有关中国政策的演说中谈到台湾表示,美国对台湾的政策没有改变,变化的是来自北京日益增加的胁迫——例如试图切断台湾与世界各国的关系,阻止其参与国际组织。

“北京的言辞和活动日益具有挑衅性,例如几乎每天都出动中国人民解放军的飞机在台湾附近飞行。这些言行严重破坏稳定,造成误判风险,威胁到台湾海峡的和平与稳定,”布林肯说,“正如我们从总统与印太地区盟友和伙伴的讨论中看到的那样,维护海峡两岸的和平与稳定不仅符合美国的利益,也是一个受到国际关注的问题,对区域和全球安全与繁荣至关重要。”

拜登总统上星期一在日本被问及美国是否愿意在中国侵略台湾时“军事介入以保卫台湾”时给予“是的”的肯定答复,他还说,“这是我们做出的承诺。”

拜登的说法再次引起外界对美国是否改变对台战略模糊政策的关注,不过一名白宫发言人随后表示,拜登的讲话并不反映美国政策的改变。不过,多位国会共和党议员纷纷表示,现在是时机改变长年对台奉行的“战略模糊”政策。

这是达克沃斯参议员在不到一年的时间内二度率团访问台湾。去年6月,达克沃斯曾与民主党联邦参议员库恩斯(Sen. Chris Coons, D-DE)和共和党联邦参议员苏利文等跨党派议员搭乘军机旋风访问台湾,并在台湾代表美国政府宣布赠送台湾75万剂新冠疫苗,以协助对抗疫情。

美国国会两党接连访问台湾展示对台湾的重视与支持。今年四月,资深共和党联邦参议员格雷厄姆(Sen. Lindsey Graham, R-SC)曾与参议院外交关系委员会主席梅嫩德斯(Sen. Bob Menendez, D-NJ)等多位跨党派参众议员不顾北京在行前发函抗议赴台湾进行访问。格雷厄姆在拜会蔡英文总统时强调:“美国了解台湾的重要性,抛弃台湾就等同抛弃自由;中共对全世界所做的一切,是时候让他们付出更大的代价了!”

台湾外交部在星期一的新闻稿中表示,“相信达克沃斯参议员来访有助于进一步深化台美关系的紧密合作伙伴关系。”

达克沃斯参议员访团预计将于6月1日星期三离开台湾。

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