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中国时间 8:42 2020年10月24日 星期六

美国会讨论修法 为民众追责中共疫情责任打开法律之门


资料照:美国会参议院司法委员会主席林赛·格雷厄姆

美国会参议院正在研究修改《外国主权豁免法》,为美国公民在新冠病毒疫情中遭受的伤害、损失和破坏打开追究中国责任的法律之门。

参议院司法委员会主席林赛·格雷厄姆(Lindsey Graham)在周二举行的该委员会专题听证会上说:“最重要的是,中国的海鲜市场一直是大流行病的温床。美国人要问,要让中国发生变化需要做些什么?”“我们需要在什么时间提出新的想法进行讨论,从而能够避免这种情况的重演--来自中国的大流行。”

《外国主权豁免法》是在1976年制定的,涉及对外国政府责任的评估,以及是否可以在美国法院对外国政府提起诉讼等问题。这是世界上最早的专门关于外国国家豁免的国内立法。这项法律堵住了美国公民起诉外国政府的道路。

格雷厄姆说:“鉴于中国共产党处理病毒的方法任意性、欺骗性和人性的缺失,找不到更合适的词语表达,我认为,现在是我们拿出新工具解决老问题的时候了。”

这位来自南卡罗来纳的共和党籍参议员表示,没有什么办法比“允许美国人或者美国团体直接就罪魁祸首中国政府给他们的家庭、给我们的经济和给国民的心理造成的伤害提出起诉”更好的了。

参议院两党议员都对中国政府采取言论审查和官员玩忽职守而导致病毒大规模蔓延感到愤怒。这次病毒大流行造成全球近50万人死亡。

美国死亡人数超过12万人,而中国的官方的死亡数字还不到5000人。

两党议员共同谴责中国,但民主党议员此时也没有忘记批评特朗普政府。加利福尼亚州参议员黛安·范恩斯坦(Dianne Feinstein)说:“我理解司法委员会对外国主权豁免法和中国在病毒大流行方面等问题的关注。”“但是,我们也需要仔细看一看我们的政府能够和应该做些什么?这样是否更好?”

到目前为止,美国有两个州代表本州居民向中国提出诉讼,一个是密苏里州,另一个是密西西比州。此外,佛罗里达州、加利福尼亚州、内华达州、宾夕法尼亚州和德克萨斯州对中国提起了至少五项集体诉讼。

不过,许多法律专家说,由于外国主权豁免法,这些诉讼不可能进入法庭审理阶段。

如果要在美国法庭起诉外国政府,必须涉及国家恐怖主义行为、必须在美国造成了个人伤亡等。

现在的问题是,这些针对中国的法律诉讼案件是否可以作为例外情况予以处理,如果不行,国会是否可能采取措施,修改外国主权豁免法。

现在还不清楚,美国国会两党议员是否能够达成共识,进行这次修法。

2016年,美国国会曾修改法律允许9/11恐怖袭击的受害者起诉沙特阿拉伯。当时的总统奥巴马否决了国会通过的法案,但国会后来又推翻了奥巴马的决定。

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