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中国时间 19:11 2017年11月18日 星期六

航空旅游业者忧美签趋严受冲击


中国国际航空公司航班 (美国之音国符拍摄)

自从川普政府今年主政以来,一些航空业者和洛杉矶的华人旅游业者认为美国签证取得困难,影响业务,引发关切。

一年一度的国际航空预测峰会,号称为规模最大的航空业高级主管网络大会,上周在拉斯维加斯开幕,其中议程包括中美旅游高峰会,星期二落幕。

旅游产业信息平台斯克福特星期三报道,中国国际航空公司北美地区总经理池志航表示,川普政府上台以来,中国国航的美国航班的市场需求大幅减少,可能必须缩减供应。

池志航的说法并非旅游业的孤立事件。在华人聚居的洛杉矶县圣盖博谷的一家主要做中国大陆游客生意的大型旅行社,今年暑假跑黄石公园的大巴班次从每天发车五到八班减少到两三班,公司雇请的随车导游人数也从4、50人裁减到20余人。暑假以后,每天只出车一两辆。

该旅行社的票务主任小曼女士认为,中国游客减少,最大的原因是取得美国签证困难。去年大陆团一团五十到六十人,公司有四名员工专门负责接待,而今年30人一团就让他们额手称庆,负责接待的员工人力也减到一个半人。

池志航指出,特别值得注意的是,航空公司认为中国旅客申请美国签证获准的数量明显减少。另外一个问题是,在美国生活的华人,可能会害怕回中国度假后,返回美国在入关的时候遭遇麻烦。

关于美签问题,美国官员并不提供数据给航空公司,然而池志航推测大约有百分之十五到百分之十六的潜在旅客申请签证被打回票。

池志航表示,在奥巴马政府时代,拒签率约为百分之十,因为中国国航允许团体劃位,如果有乘客未能获得签证,可以取消定位,所以能据此粗率算出拒签比率。

中国国航美国线大约半数乘客在中国购票,比五六年前的百分之二十增加很多,中国旅客的数量在2012年奥巴马政府简化美签申请流程后明显增加。

池志航表示,国航尚未提出任何正式抗议,目前还在观察这是否是孤立事件。他说,签证问题尤其令他关注,因为旅客有权选择,他们想来美国,如果来不了,他们会去别的地方。

中国国航美国线的半数机票在美国出售,顾客经常是美国华人,他们回中国探访亲友。中国国航虽没有精确数据,不过池志航怀疑许多旅客可能因为“移民问题”以及“政府传出的杂音”而决定不返乡。他说,人们担心出来以后回不了美国。

韩国航空洛杉矶办事处的副主任杰克逊也听到韩国裔美国人有类似的关切,不过并没有具体数据支撑这个说法,他认为可能被夸大了。

然而,直接处理多家亚洲航空公司票务的小曼女士表示,中国飞洛杉矶的航空公司增加,竞争激烈,中国的海南、深圳和四川等航空公司今年都开始飞洛杉矶,香港航空公司年底开始直飞洛杉矶,为国泰公司带来更大压力。市场竞争的受惠者是旅客,目前来往中国和洛杉矶的来回飞机票有的连税才三百多美元。然而,她最近接到多件要求退票的例子,许多是学生签证的持有者。

小曼指出,通常退票都要罚款,她的一个朋友每年带在美求学的孩子回香港,今年却决定退票留在美国,原因是女儿明年大学毕业,为了避免度假归来无法入境,宁可退票罚款两百美元,也不要冒险。小曼表示,一旦有人入境被拒,消息马上传开。

小曼女士还指出,中国游客取得美国旅游签证比从前困难的事件时有所闻,而取得中国签证的难度也相对提高,她说,三年前,基本上填写一张表就可以,而三年来,要求的证件越来越多,包括护照、行程表、机票、旅馆订单等等。

中国国航在2015年受惠于美签便利,每日来往北京和洛杉矶的航班增加到三班,然而现在的业绩已经不如过去。部分原因可能跟美签困难有关,但近年来争食中美航线大饼的中国国内和美国航空公司越来越多,也可能影响业务。联合、美国和达美航空认为中国市场表现相对较弱,不过他们并没有归咎于签证问题,而认为可能供过于求。

为洛杉矶市推广旅游的官方机构洛杉矶旅游会议局在今年五月宣布2016年破纪录的旅客和消费数字。去年洛杉矶县有4730万游客来访,为地方经济注入219亿美元,都打破历来记录。

洛杉矶旅游会议局主任厄内斯特·小伍登指出,中国旅客去年暴增,超过加拿大,成为到访洛杉矶人数仅次于墨西哥的第二大国际旅客来源,洛杉矶县去年吸引180万墨西哥游客,中国游客则有破纪录的一百万,第三名是加拿大的七十万八千人。

去年洛杉矶县的中国游客人数第一次超越纽约,成为全美中国游客最多的到访地区。

小伍登今年初在接受媒体采访时表示,旅游局曾接到中东国家和墨西哥的居民反应,他们担心川普总统上任后,他们可能会不受欢迎。小伍登的答复是,洛杉矶计划花钱宣传,让大家知道洛杉矶向所有的游客开放。他表示,他对川普重视旅游业有信心。

洛杉矶市长贾西提也表示,他希望游客增长的势头今年会延续下去,让洛杉矶县达到一年游客五千万人的目标。

目前还没有看到国务院对中国旅客申请美签的公开评论,不过川普政府官员数月前曾表示,将从严审核签证申请。

由于中国游客来美的消费能力在各国游客当中名列前茅,对地方经济做出巨大贡献,航空业评论员索马斯指出,如果核发签证数量减少,对美国企业和经济不是好事。

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