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中国时间 7:27 2021年5月12日 星期三

走出疫情,推动中国增长的贸易引擎面临熄火?


2020年4月2日北京商务区高峰时段人们戴着口罩上班。

周四的一条报道令不少美国人感到焦虑。新冠病毒疫情在美国爆发时,医疗防护用品的严重紧缺让美国人感到困扰。在情况似乎有所好转时,又传来大量发往美国的医用口罩、新冠病毒测试剂和呼吸机零配件等抗疫急需物资因为中国颁布新的出口规定而滞留。

据华尔街日报的这篇报道,美国国务院在备忘录中提到美国公司和经销商拟发往美国的大批货物中包括3M的N95口罩,140万支测试新冠病毒的试剂。

据备忘录中的一个事例,通用电气GE在中国生产的用于呼吸机的电路板由于新发布的出口规定造成的困惑导致其在仓库中滞留5天。备忘录说,威斯康辛一家呼吸机制造厂可能因为电路板无法及时送到导致停工的状况。据备忘录,这批电路板终于在星期日获准发往美国。

美国因口罩、防护服和呼吸机等医疗防护用品和器械储备不足,在新冠病毒爆发后,甚至无法为救治病患的医护人员提供基本防护。

上述报道援引彼得森国际经济研究所的数据说,中国产品占全球各国包括口罩、手套、护目镜、面罩和防护服等医疗防护产品进口量的40%。

美中两国不久前因为疫情起源引发口水战,导致两国关系紧张。医疗防护用品遇阻加剧了紧张状况。

中国在2月份疫情缓解时,在全国范围进行口罩生产转产扩产。到2月29日,中国口罩日产量达到1.16亿只,是2月1日口罩产量的12倍。

中国一度用口罩等医疗防护品作为外交手段,以期改变外界因北京在疫情初期处理不当的负面印象。但是,在几个欧洲国家因为中国制造的医疗防护用品质量问题退货后,这方面的努力受挫。

据报道,中国发布新的规定,要求所有出口的医疗产品必须得到中国国家食品药品监督管理总局的认证才能出口,即便产品得到美国食品药物管理署的核准,没有中国方面的审查认证,也不能出口。

星期四,在亚洲协会和华盛顿国际贸易协会合办的贸易网上论坛中,与会者对这篇报道的内容表示关注。瑞士国际经济学院的贸易专家西蒙·艾维奈特(Simon Evenett)说:“鉴于中国生产大量医疗设备,必然有产品安全,以及各种医疗器材制造规格等方面的担忧。因此,我对中国方面做出一些监管反应不感到奇怪。但是,对任何事而言,魔鬼在细节中,要审视其怎样实施。如果这样做变成一种面向不同目的地的战略工具,那样就确实有问题了。”

中国商务部发言人高峰星期四(4月16日)在记者会上说:“中方没有也不会限制防疫物资出口。”

据美联社报道,美国国务卿蓬佩奥星期三和中国国务委员杨洁篪通话,对美国公司将其在中国生产的抗疫亟需用品发送回美国所遇到的官僚和其他障碍表示沮丧。

中国政府没有回答“加强出口防疫物质质量监管、规范出口秩序的举措”是否会增加供货时间的问题。不过,商务部发言人高峰说,“中国海关已经采取了积极措施,在保证防疫物资出口质量的前提下,加快通关速度,进一步提高便利化水平。”

中国被纳入世界贸易体系17年来,极大地受益于全球化浪潮推动的自由贸易,也因其长期有争议的贸易行为而卷入贸易战。蔓延全球的新冠病毒疫情,揭开了供应链的脆弱。

今年3月,新冠病毒疫情进入全球大流行阶段,医疗防护用品和器械需求骤增,各国为控制这些急缺物资,相继对这些产品实施了出口限制。一夜间筑起的贸易壁垒,导致医疗物资流通停滞。

马里兰大学商学院教授彼得·默里奇(Peter Morici)对中国在经贸方面的政策持批评态度。华盛顿时报是一家立场保守的媒体,该报星期四登载了默里奇教授的一篇评论文章。他在文章中写道:“冠状病毒揭示了及时库存和最低价格采购造成的过于紧张的全球供应链。”

默里奇举例说,遇到中国封城,苹果根本无法制造足够的iPhones,如果意大利北部配件厂关门,德国汽车制造商就不得不让工人闲着。默里奇说,美国制造的许多药品都危险地依赖中国生产的有效成分。

默里奇教授认为新冠病毒疫情揭示出了全球化的危险是可怕的。

自由贸易的支持者批驳说,一些批评者在谈到美国对中国制造药物的依赖时,常常夸大数字,例如说美国制药业对中国依赖度达95%,或85%的抗生素依赖中国。

美国药品制造对中国的过度依赖是当前最常见的警告之一。许多人认为这样的依赖威胁到美国国家安全。

丹·艾肯森(Dan Ikenson)是自由派智库卡托研究所的贸易政策研究主任。他在该机构星期三举办的一个在线贸易论坛上说,实际情况是,美国从中国进口的抗生素的依赖度只有38%。

艾肯森说:“美国和欧洲显现出要求医疗产品供应链回迁的势头。在美国有许多人相信美国在很重要的供给上过度依赖外国,尤其是中国,认为我们应该转向更大程度的自给。”

艾肯森说,事实上美国对进出口依赖并不高,合计只占GDP的26%,进出口在中国GDP总量中占比37%,在除美国和中国外整个世界,进出口占GDP总量的60%。

卡托研究所的另一位贸易专家西蒙·莱斯特(Simon Lester)近日对美国之音谈及他对美国自给自足的看法。他说,那种想法并不现实,会很昂贵且具有风险。

莱斯特说:“如果你能制造所有东西那当然好。完全自给自足,不需要这部分成本,这样想起来不错。但我想,现实是会让物品更贵,并且还会累加一个新的风险,自己国家发生的自然灾害会把你和供应源切断。”

相比过去,美国人似乎不再热衷全球化,至少很少听到这样的说法。同时,美国虽然对世界贸易组织等机构疑虑重重,但并没有放弃它。对自由贸易持支持态度的人并不认为这个体系行将消亡。

亚洲协会的贸易专家温迪·卡特勒在一周前的一个在线贸易论坛上提及当前国际贸易体系处于真空状态,美中两大国嫌隙越来越大。而新加坡和新西兰等国则为消除此次疫情中的贸易障碍起到意想不到的领导作用。

中国从自由贸易体系中获益巨大,但莱斯特认为,中国需要在贸易自由化方面做出更多的贡献。他说,中国如今变得更为富有,应当承担更大的责任。

因应世界贸易格局的转变是长远的考虑。中国率先走出疫情,在国内谨慎复产复工时,需要面对的一个现实是,它的主要贸易市场现在是抗疫的战场,没有贸易的强力推动,中国能否再创奇迹?

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