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中国时间 14:45 2020年5月26日 星期二

“新冠”疫苗研究进展到了什么程度?


2020年3月12日研究员在康涅狄格州梅里登的实验室研究COVID-19疫苗

全球有上百种新冠病毒疫苗正在研发之中。医学专家说,全世界各地正在进行的这些疫苗试验,不外乎灭活疫苗和减毒活疫苗两大类;其中领先的是一种利用高科技的“病毒载体疫苗”。据报道,有八个团队的“病毒载体疫苗”研究都进入了临床试验阶段。

美国绝大部分州已经或即将部分重启经济活动。医学和公共卫生专家警告说,在疫情尚未得到全面遏制之前,特别是在没有针对新冠病毒有效疫苗和治疗药物问世之前,过早重启经济和社会活动或许会引发疫情重新抬头。

因此,全世界科学家都在争分夺秒地研发新冠病毒疫苗。据了解,各国的公司和大学的科研团队正在进行着上百种疫苗的研发。科学家正在试验各种不同的技术,其中一些研究正在探索迄今没有在任何地方得到批准的疫苗技术;一些已经开始对志愿者进行人体测试,一些已经开始在动物身上进行测试。

医学专家说,全世界各地正在进行的林林总总的疫苗试验,一般不外乎两大类疫苗。美国宾州圣-卢克大学医院王海鹰(Hai Ying Wang)医生对美国之音说:“传统的做法一种是病毒灭活疫苗,另一种是将病毒毒性减低以后的活疫苗,也叫减毒活疫苗。”

什么是灭活疫苗?

灭活疫苗(inactivated vaccine)是使用死亡或已杀死的病毒或细菌,来帮助人类身体产生免疫反应的疫苗。灭活疫苗不会引发它旨在预防的特定疾病(如流感和其它疾病),所以许多人不愿意接种流感疫苗的担心,其实是没有必要的。一些灭活疫苗(如脊髓灰质炎和百日免疫症)需要多种剂量和定期增强剂才能继续保护。

如何制备灭活疫苗?科学家通常使用加热、化学物质或辐射等手段,杀死活的致病细菌或病毒。随后将部分细菌或病毒注入人体,以便人体产生免疫反应。人体产生免疫反应,也就是产生抗体之后,如果自然原因接触到这种细菌或病毒,人体自身便有了天然的防御能力。

什么是减毒活疫苗?

减毒活疫苗(live-attenuated vaccine) 使用已经被“减毒”或者毒性被削弱的整体活病毒,这种减毒后的活疫苗对具有健康免疫系统的人几乎无害。因为病毒是活的,所以它就会像野生病毒一样,可以在整个身体中复制和扩散;而这个过程是最接近自然感染的,因此在诱发强烈免疫反应方面非常有效。

不过,医学专家警告说,这种疫苗虽然是减毒疫苗,但是它毕竟是活的病毒,对于免疫系统衰弱的人,比如器官移植接受者,或者接受癌症治疗的人,不应该使用这种疫苗;因为即使病毒已经被削弱,他们的身体可能仍然无法对抗。常见的减毒活疫苗包括:例如MMR(麻疹、腮腺炎和风疹)和水痘疫苗等等。

此外,减毒活疫苗因为自身的特点,具有很大的局限性。比如:减毒活疫苗必须冷藏,而且不宜长途运输;因此在冰箱尚不普及的国家和地区无法使用。

美国宾州圣-卢克大学医院王海鹰医生介绍说,除了传统的两大类疫苗之外,目前全球的科学家们各显神通。有的按传统方法做,有的用比较高科技的方法做。“其中一种就是用病毒的载体去做:用病毒基因中不易感染的一段来做载体,打入人体去做疫苗。”

病毒载体疫苗

病毒载体疫苗(viral vector vaccine)使用活病毒,将DNA带入人体细胞。病毒中所含的DNA编码抗原,一旦在受感染的人类细胞中实现表达,便会引起免疫反应。

病毒载体疫苗将DNA疫苗的许多积极特性,与减毒活疫苗结合了起来。与DNA疫苗一样,病毒载体疫苗将DNA带入宿主细胞,用于产生抗原蛋白,这些蛋白质可“量身定制”以刺激一系列免疫反应,包括抗体反应。

与DNA疫苗不同,病毒载体疫苗也具有积极侵入宿主细胞和复制的潜力,就像活减毒疫苗一样,作为一种辅助剂进一步激活免疫系统。因此,病毒载体疫苗通常由减毒活病毒组成,只不过是经过基因改造过的病毒。

王海鹰医生说:“通俗地讲,就是把病毒基因的一段取出,直接放在一个不致病的基因上,然后把基因用一种脂溶性膜裹起来,就成为一种疫苗了。把这种基因打入人体之后,基因会直接进入人体细胞,从而使得人体产生抗体。”

公开的报道显示,目前全球有大约25个机构正在研发“病毒载体疫苗” 。已经进入临床试验阶段的有8家团队,其中美国3家、中国4家,还有英国1家。

美国国务卿蓬佩奥

另一方面,美国国务卿蓬佩奥5月14日发表声明说,美国政府谴责与中华人民共和国相关的“网络行动者与非传统的信息搜集者”窃取与新冠病毒研究相关的美国知识产权和数据,呼吁中国停止这一“恶意行为”。

美国联邦调查局(FBI)和国土安全部下属的网络安全和基础设施安全局(CISA)星期三(5月13日)正式公开指称与中国有关的网络黑客试图从研究新型冠状病毒疫苗与药物的美国机构窃取信息,提醒相关研究机构可能成为受到中国网络破坏活动的目标。

美国国家情报总监(DNI)办公室下属的国家反间谍与安全中心主任伊万尼纳同一天表示,与新冠病毒相关的威胁应对已经成为美国情报部门对华工作的重中之重。

网络安全专家尼古拉斯·埃菲迪米亚德斯(Nicholas Eftimiades)对美国之音表示,一些研制新冠病毒疫苗的美国公司在一个月前就反映他们受到来自中国的网络袭击数量最近开始增加。

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