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法律窗口: 美国父母诉诸法庭强制成人儿子搬走


纽约居民迈克尔·罗通多 (Mike Rotondo提供)

最近,美国媒体广泛报道了一起发生在纽约州的“啃老族”案。此案的起诉方、一对美国夫妇对自己的儿子住在他们的家中到了忍无可忍,甚至诉诸法庭的地步,但是,这个儿子觉得父母以这种方式把自己扫地出门太不近人情。那么,美国法律对待请不走的家庭成员实施强制清退令有什么规定呢?

美国父母诉诸法庭强制成人儿子搬走
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父母起诉亲身儿子

迈克尔·罗通多父母的房子(Mike Rotondo提供)
迈克尔·罗通多父母的房子(Mike Rotondo提供)

近来,一起发生在纽约州卡米卢斯镇的案子在全美引起强烈反响,以至于各大新闻机构竞相报道。5月22日,纽约上州法官唐纳德·格林伍德做出裁决,下令该州居民迈克尔·罗通多(Mike Rotondo)从他父母的家中搬走。

迈克尔现年30岁,离异,育有一子,从事信息工程方面的工作。8年前,他搬回自己的父母家中居住,但是从来没有交过房租,他本人因此被人说成是“啃老族”。与此同时,他还和前妻就孩子的探视权问题来往于法庭之间。

过去3个月,迈克尔年逾60的父母马克和克里斯蒂娜终于到了忍无可忍的地步,多次以书面形式通知迈克尔从他们的家中搬走,甚至白送他1100美金的搬家费,并且对他未来的生活和就业提出了一些建议。在一直得不到回应的情况下,他们就到纽约上州的高等法院起诉了迈克尔,希望以此彻底了结这个事情。这对一向重视隐私权的美国人来说,是一件很不容易的事。

法官站在父母一边

马克和克里斯蒂娜夫妇聘请了一名律师帮助他们打这场官司。律师向法官陈述说,他的当事人没有义务继续为已经成年的儿子提供支持,而且他们正在考虑成为“空巢者”,将这座大房子卖掉,搬到更适合他们的小房子居住。

迈克尔没有聘请律师,而是代表自己在法庭上进行了辩护。他以法庭的一个判决先例说明,普通法要求房东在对房客采取清退行动之前,必须提前6个月通知其本人。迈克尔说,他洗衣和吃饭全部自理,没有给父母造成负担,而且他并不想永远住在父母的家中,而只是希望有更充分的时间搬家而已。

但是,格林伍德法官接受了他父母的法律论据,下令迈克尔必须在6月1日搬出去。迈克尔在接受美国之音的采访时指责法官的判决“蛮横无理”。

迈克尔说:“我提出的判决先例适用于我的情况,而我父母的律师所提出的判决先例不适用于我的情况。所以,我准备提出上诉。”

成年子女能否例外

据纽约律师珊浓·麦克纳尔蒂(Shannon McNulty)介绍,美国大多数州都把成人的法定年龄定为18岁。一个人一旦成年,在法律上父母就有权要求子女从他们的家中搬出去,并且在经济上独立。但是,过去一些年间,由于美国经济不景气,一些年轻人因为找不到工作而无法完全自立,因此就搬回到父母家中一起居住。

问题是,有的父母愿意和成年孩子居住在一起,而且相处和睦,但是另外一些父母则是迫于无奈允许孩子回来同住,而且在相处过程中出现诸多问题。

麦克纳尔蒂说:“这名30岁的男子无权继续住在父母家中。即使交房租,父母也有权把他赶走。没有法律允许他人,甚至成年子女继续住在父母家中。”

麦克纳尔蒂律师说,虽然纽约州的“清退诉讼程序”给予家庭成员以更多的正当程序保护,并且把他们在房租以外的其它安排也考虑在内,例如水电费用、清理草坪或其它家务劳动等。但是,迈克尔对家庭没有这方面的付出。

家人不同于租房客

纽约法学院教授安德鲁·谢勒(Andrew Sherer)进一步指出,在美国,父母和孩子为此对簿公堂非常不幸,但是十分罕见,所以才引起新闻媒体如此大的关注。他说,家庭成员之间的冲突,不涉及传统意义上的房东和租房客之间的关系问题。纽约州法律把迈克尔这样的人称为“获得居住许可的人”。

谢勒说:“他只是得到房子的居住许可,但并非传统意义上的租房客,因为他不支付房租,也从来没有签过租房合约,他住在那里,是因为得到了房主的许可。他在这个房子中长大,就是从房主那里‘获得居住许可的人’。在这个案子中,房权是属于迈克尔的父母的,他们有权取消他的许可。”

谢勒教授补充说,假如一对夫妇出现类似的问题,拥有房产权的一方不能强行要求另一方从家中搬出去,因为这个问题不能通过清退程序,而必须通过离婚程序来解决,由法庭在评估双方的财产后,决定房子应该归哪一方。

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