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中国时间 13:34 2021年5月12日 星期三

世卫:不应用“中国”和“武汉”来称呼冠状肺炎病毒


2020年2月7日中国武汉街头民众戴口罩的情景.

在星期五(2月7日)世卫组织在日内瓦举行的记者会上,引发中国武汉地区疫情的冠状病毒的名称问题成为焦点之一。这是一个涉及医学以外很多方面的问题。

流行病学专家玛利亚·冯·科克霍夫(Maria van Kerkhove)在会上说,“我们认为,提供一个临时性过渡名称很重要,这样就不会有任何一个地名与这种病毒挂钩。不过,我想大家已经看到,很多媒体报道目前依然使用‘武汉’或者‘中国’来称呼这种病毒。”

世卫组织这次记者会是针对成员国的一次冠状病毒疫情的技术性简报会。这种病毒也被一些媒体和舆论称为“中国武汉新冠肺炎病毒”,或者类似说法,因为一般认为,这种病毒最早可能2019年12月底在中国武汉一个海鲜市场上出现。

世卫组织说,已经为这种病毒提供了“临时命名”:2019-nCOV (novel coronavirus) acute respiratory disease。维基采用的中文译名是“2019-nCoV急性呼吸道疾病”。这个网站的简介说,“这种疾病是由2019新型冠状病毒引发的传染病,是非典型肺炎的一种,2019年末在中华人民共和国湖北武汉首发,并扩散至东南亚乃至全球,称为2019新型冠状病毒疫情”。

英国广播公司BBC说,世卫组织建议的暂名为“2019-nCov”,其中“2019”代表发现此病毒的年份,“n”代表新型(New or novel),“CoV”就是冠状病毒的英文简称(Coronavirus)。科学家使用“冠状病毒”这个字,是由于这些病毒在显微镜下观察时,其形状呈现王冠般的尖刺。不过,BBC说,这个名称无法被广泛使用。

关于命名某种病毒的一般科学原则,圣路易斯华盛顿大学医学院教授陈世明对美国之音说“现在(世卫组织)的命名挺好,是指2019年的Coronavirus(冠状病毒),因为我们不知道它的(sequence)之后的subtitle(亚名称)是什么。冠状病毒有各种各样的,可能有1、2、3、4…的排序。我觉得,还是不要用‘武汉病毒’,这个我是不太同意,不应该以地名来命名。”

但是,也有一种意见认为,埃博拉病毒中的“埃博拉”就是地理名称。埃博拉病毒(Ebola virus),又译作“伊波拉病毒”,1976年在苏丹南部和刚果民主共和国的埃博拉河地区发现后得名。

围绕中国武汉地区新型肺炎病毒名称的讨论,不可避免带有非医学色彩。英国广播公司BBC说,“在华语世界,很多人会把其称作‘武汉肺炎’,因为这个病毒最先出现在武汉,当时许多人出现肺炎症状,但是引发了会否令武汉人遭受歧视的疑虑”。

事实上,新闻报道显示,在目前这场公共卫生危机事件中,武汉人、湖北人、中国大陆人、乃至海外华人,有时都或多或少受到某种歧视,或者“特别关注”,有时的歧视来自自己的同胞。

有报道援引专家话说,世卫组织的有关这种病毒的现有名称“不太容易使用,媒体和公众都在使用其他的名称”,例如“中国病毒”等,于是有可能造成“针对个别群体的抵制”。

英国广播公司说,世卫组织在这方面是有教训的,例如,2015年曾经使用的“中东呼吸道综合症”的说法就引起争议,引发针对个别宗教、种族群体的抵制行为,制造了不合理的旅游、商务及贸易屏障,触发了一些食用动物被不必要地宰杀。世卫后来发布了有关指引,新型冠状病毒的命名,不应该包括地域、人名、动物或食物名称,以及个别文化或产业标示。

星期五世卫组织的这次记者会上,另一个涉及的重要医学技术问题是,全球正在面临抗击冠状肺炎病毒所需保护用品的长期短缺,其中包括专用口罩、手套、防护服等。

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