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中国时间 9:13 2024年3月1日 星期五

新闻解析:为什么要监测来自中国的航班的废水?


在上海浦东机场,乘客正在等待登机。(2023年1月3日)
在上海浦东机场,乘客正在等待登机。(2023年1月3日)

一些国家表示,他们将监测来自中国的航班的废水,以应对中国各地激增的新冠病例。

虽然该措施不会阻止病毒的传播,但可以帮助观察中国疫情爆发的规模,以及是否正在出现新的变种。

如何操作?

这一过程包括检查从中国出发抵达各国的航班厕所中的尿液和粪便混合物。

这些废水将得到分析,以大致了解有多少乘客感染了新冠病毒及其变种。

当地机构在飞机降落后直接收集废水,并将其送往实验室进行检测。

一旦检测到病毒,就会对其基因组进行测序,以确定它是否是已知的亚变种。

也可以从整个机场收集废水,但这会导致无法确定样本源自哪个国家。

哪些国家在检测废水?

比利时、加拿大、奥地利和澳大利亚等国家已表示将对来自中国的飞机废水进行检测。

在大多数欧盟国家卫生部官员周二建议加强废水监测后,欧盟整合性政治危机响应组(IPCR)周三建议各成员国在机场对来自中国的飞机的废水进行检测和基因组测序。

据美国媒体报道,美国也在考虑这项措施。

为什么要检测废水?

上个月中国开始取消自新冠大流行爆发以来实施的严格“清零”政策,此后中国的感染病例一直在飙升。

包括美国在内的几个国家表示,他们要求从中国抵达的乘客提供阴性新冠测试结果,这引发了北京方面的强烈不满。

与上述检测不同,监测废水不会阻止目前新冠阳性的人进入一个国家。

然而,日内瓦大学全球健康研究院(Institute of Global Health at the University of Geneva)院长安托万·弗拉豪特(Antoine Flahault)说:“这些样本为了解中国目前正在发生的事情提供了一个窗口。”

他对法新社(AFP)说:“来自中国政府的官方健康信息的透明度和尽责程度存疑”,因此这些样本尤为重要。

世界卫生组织(WHO)周三批评北京对新冠死亡的“过于狭窄”的定义,并表示中国官方统计数据“低估”了该国的住院人数和死亡人数。

较低程度的侵入性

弗拉豪特说,监测废水可以帮助填补缺失的数据。

他说:“在缺乏可靠数据的情况下,知道目前来自中国的乘客中有30%至50%被感染是有用的。”

它还使各国或许能找出可能改变大流行病轨迹的新变种,就像2021年末的奥密克戎变种。

卫生专家警告说,中国14亿人口中激增的病例可能为新毒株提供肥沃的温床。

与对抵达机场的乘客进行检测相比,监测废水更容易进行,而且侵入性也小得多。

局限性

法国病毒学家文森特·马雷夏尔(Vincent Marechal)告诉法新社,虽检测废水“效果极好”,但它并没有给出飞机上感染或可能的病毒变种的“详尽视图”。

一个局限性是,废水只能监测那些在飞行期间使用过厕所的乘客。

收集、测试、排序和分析调查结果也需要数天时间,而且无法具体到个别乘客。

这意味着根据检测结果而快速采取行动是几乎不可能的。

马雷夏尔问道:“拿到信息后,你能做什么?把飞机上的人都叫回来?这很有意思,但对于采取可能的措施来说已经太晚了。”

(本文依据了法新社的报道。)

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