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中国时间 13:12 2017年11月19日 星期日

科学家们或将创造出人工合成酵母


今年底,科学家们可能会创造出一种完全由人工培育的普通酵母基因组。基因工程的飞速发展,可能会在未来某天为我们创造出更加复杂的生物体,甚至人类。科学家们表示,他们对其中的风险和巨大的潜在益处有完全的认识。

四千年来,人类一直使用酵母制作面包和酒精饮料,但一些人并不知道它也是一个生物体。

同人类细胞很像,酵母细胞拥有长串DNA染色体,承载生长和繁殖所需的所有信息。现代科学技术使科学家们能够剪切和复制组成DNA的四个碱基(通常被称为A、C、G和T)。

但是科学家们在纽约大学的伯克实验室进行了不同的尝试。

伯克实验室的莱斯利·米切尔说:“我们这次是一种从下而上的尝试,而不是从自然界已有的物种起步,做一些改变,看看会发生什么。我们这次是从头设计整个体系,看是否像我们预测的那样运转。”

在计算机的帮助下,研究人员将承载着特定序列的大段DNA串剪掉,替换成人工创建的序列比如。

至今为止,科学家们创建和替换了六个酵母的16个染色体,他们都工作的很好。

研究者们说,他们充分意识到了DNA实验引发的伦理问题,并表示他们已经准备好回应质疑。

米切尔说:“这包括与伦理学家、政策制定者、管理者、科学家以及普通大众对话。我希望我母亲能够理解。”

而其他一些进行DNA实验的研究者正在焦急地等待结果。

科罗拉多大学的朱恩·德福德说:“当他们说‘这就是我们学到的东西’的时候,我非常的关注,因为如果他们连酵母这种简单的生物都做不了的话,我永远也不可能在植物方面取得成功。”

酵母实验的最终目标是创造一种合成酵母,更加适用于药物或燃料的制作生产。其他研究者们说,基因工程可能会发展出能够监测空气污染甚至爆炸物的植物。

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