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中国时间 21:41 2020年12月3日 星期四

美国大选:提前投票和邮寄选票数量​激增加剧选举后的不确定性


加州洛杉矶一个邮寄选票处理中心内等待处理的大量邮寄选票。(2020年10月28日)

在每次美国总统大选期间,成千上万张邮寄选票会由于多种原因被选举官员作废,原因从错过截止日期到未能在信封上正确签名等不一而足。

但是今年,由于一半以上的美国选民参加提前投票或邮寄投票,更多的缺席选票可能会被作废扔掉。这引发了对投票权的质疑,也加剧了主要战场州选举后的不确定性。

以佛罗里达州和佐治亚州为例。在11月3日大选前,总统唐纳德·特朗普和他的民主党竞争对手前副总统乔·拜登的这两个南方州势均力敌。

尽管佛罗里达州和佐治亚州在选举前不公布拒票的数据,但两位学者—达特茅斯学院教授迈克尔·赫伦(Michael Herron)和佛罗里达大学教授丹尼尔·史密斯(Daniel Smith)—分析了这两州的邮寄选票数据,用以汇总面临拒票风险的选票。

赫伦和史密斯两人表示,在佛罗里达州,到目前为止,在380万张邮寄选票中,有15,000张面临被拒,拒票率为0.4%。在北卡罗来纳州,拒票率更高。他们的研究发现,截至到10月25日,在该州寄出的超过78万张选票中,超过1万张可能被拒,拒票率约为1.3%。

少数族裔选民

和近年的一些选举一样,少数族裔选民比白人选民面临更高的拒票概率。研究人员发现,以北卡罗来纳州为例,黑人选民投票被作废的可能性是白人选民的三倍。如果民主党人计划对非常接近的大选结果提出异议的话,那这将是一个可以被用来大做文章的话题。

可以肯定的是,并非所有被标记为不当的选票都会被自动拒绝。与其他许多州一样,这两个州的选民都有机会“矫正”或纠正选票上的错误。

“目前,断定那些被退回的选票已经被选举委员会拒绝且不被计算在内还为时过早。”佛罗里达州州务部代理通讯总监马克·阿德(Mark Ard)表示。

在北卡罗来纳州,官员已开始因选票有误而联系选民,北卡罗来纳州选举委员会公共信息总监帕特里克·甘农(Patrick Gannon)表示。

甘农在电子邮件中说:“无论出于什么原因而没有时间修正选票的选民,都可以在10月31日早期投票期间或在选举日亲自投票。”

乍一看,在佛罗里达州和乔治亚州被标记为费票的数量似乎不多。但是,在这两州,就跟过去在其他选票接近的州一样,1万票有时足以决定胜败。

2000年总统大选期间,最终获胜者共和党人乔治·W·布什在佛罗里达州以537票战胜民主党人阿尔·戈尔。研究人员指出,2018年竞选佛罗里达州联邦参议员职位的共和党人里克·斯科特(Rick Scott)仅以10,033票险胜。

随着未来几天有更多的邮寄选票抵达,拒票的数量可能会随之增加。在某些情况下,拒票数量有可能超过选情胶着的战场州的总统、国会、州或地方候选人之间的胜出数量。

“在选票如此接近之际,拒票数量竟然比获胜差数还大,这简直是噩梦般的场景,”赫伦在接受采访时说。

根据美国选举项目的统计,截至周三,有4900万美国选民通过邮寄进行了投票。

赫伦和史密斯首先在研究出版物《对话》中公布了他们的发现。他们还与美国之音分享了更多来自佛罗里达州和北卡罗来纳州的最新数据。

法庭之战

如何处理签名有问题的选票以及11月3号大选日过后多久还接受并计算选票这些问题一直是美国各地共和党人和民主党人长达数月的法庭之争的主题。

由于选用邮寄方式投票的民主党人比共和党人多,共和党人一直在寻求法院干预,并取得了不同程度的成功,以阻止迟到的选票计入最终统计数字。

近几周来,由保守派控制的美国最高法院援引选举规则不应在临近大选前改变这一原则,最终裁定反对改变选举程序,包括改变投票截止日期。

宾夕法尼亚州计划选举日过后三天以内到达的选票都将被计入总数,即使邮寄选票上没有清晰的邮戳。对此,10月19日,最高法院大法官们给出了4比4的投票结果。——这发生在特朗普最新的最高法院大法官提名人艾米·康尼·巴雷特(Amy Coney Barrett)得到确认之前。周三,大法官们否决了共和党人提出的最高法院尽快审理对宾夕法尼亚州邮寄选票统计延后进行挑战的要求。

但本周早些时候,在一项被视为民主党人遭受重大挫折的裁决中,高等法院阻止了威斯康星州一项选举后六天内邮寄选票仍然作数的计划。

位于华盛顿的保守派智库“传统基金会”的资深法律研究员汉斯·冯·斯帕科夫斯基(Hans von Spakovsky)表示,邮寄的拒票将会成为大选后诉讼案的缘由。

“如果缺席选票的数量大幅增加,我估计选票计数可能会大大延迟,而且我认为可能还会有因不符合州法出现缺席选票拒票而提起的诉讼案,”联邦选举委员会前共和党成员冯·斯帕科夫斯基在最近的一次采访中表示。

从历史上看,只有不到1%的缺席选票由于行政失误而成为拒票。但是,根据《今日美国》、《哥伦比亚新闻研究》和公共广播电视公司(PBS)前线(FRONTLINE)节目组联合调查的最新预测,今年,由于通过邮寄投票的人数达到了创纪录的水平,而且其中许多是首次参加投票选民,至少有100万张选票可能会被作废。

全国公共广播电台(NPR)8月份的一项分析显示,在今年的总统初选期间,30个州作废的邮寄选票超过55万张,这远远超过了2016年总统大选时的废票总数。亚利桑那州前选举官员,现供职民主基金会的塔米·帕特里克(Tammy Patrick)指出,这事发生的原因在很大程度上是各州对疫情大流行期间邮寄投票数量激增没有做好准备。

帕特里克说,自初选以来的几个月内,许多州采用了多种更好地管理邮寄投票的方式,这些改变很可能会减少拒票的数量。

“他们重做了投票指示,重新设计了投票信封,采用了选票追踪等做法。”帕特里克说。

选民现在可以在线检查其投票状态,并且至少19个州的选民在需要更正其邮寄投票时会收到通知。在科罗拉多州,选票不当的选民会收到短信通知,并可以通过智能手机更正错误。

帕特里克说,这样的结果是,大选期间最终的拒票数量会大减。

帕特里克说:“废票数量可能依然会比以前的总统选举时要高一些,因为今年有很多新选民,但我希望我们不再看到像初选时那样的数字。”

但是,还有一个难以预测的问题,那就是选举日后收到的邮寄选票。虽然有些州延长了投票截止日期,但包括佛罗里达州在内的32个州不再接受选举日之后收到的投票,这使得选民几乎没有时间修正他们的选票。而北卡罗来纳州在选举日后六天内仍接受选票,前提是选票要在11月3日或之前盖戳寄出。但共和党人已要求最高法院阻止该计划。

“我认为,一个大的、潜在的问题是选举日之后会有多少张选票到来,”赫伦说。

当选总统在美国意味着什么?

在美国,民主党人拜登现在被称作当选总统。这是一个描述性称呼,不是一个正式的官职。因此,拜登现在没有政府权力,他要在2021年1月20日中午时分就职之后才有权力。

美国新闻机构追踪报道选票点算,在11月7日判定拜登在宾夕法尼亚州的得票优势地位不可超越,因此获得了超过270张选举人票从而可以成为总统。在判定他的得票优势地位几分钟之后,各主要媒体预测他为总统选举获胜者。

这就是为什么包括美国之音在内的诸多新闻机构称拜登为总统选举的“预测的获胜者”。

有时候,在势均力敌胜负难分的选举中,新闻机构做出这种预测,对方的候选人不承认败选。特朗普总统就是这样。他指责有选举欺诈,并表示要继续挑战选举结果。他的立场使美国国会议员处于分裂状态。共和党人支持对他们所称的选举欺诈问题进行法律调查,但同时又庆祝他们的候选人在国会议员选举中获胜。

争议何时解决?

美国选举结果将在几个星期之后才会正式确认。与此同时,法庭挑战和某些州选票重新点算可能发生。

截至目前,特朗普行政当局还没有提供足以推翻选举结果的选举欺诈证据。但现在还有时间提出更多的法律挑战。

一旦各州认证了投票结果,宣誓将按选民意愿投票的选举人12月中旬将在选举人团投票。国会将在1月上旬,也就是在总统就职日前大约两个星期认证选举人团的投票结果。

美国大选2020互动图

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