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中国时间 22:15 2020年11月30日 星期一

选前看贸易政策差异:特朗普持关税利器,拜登携盟国应对


资料照:维吉尼亚州一个提前投票站前插着的两位美国总统候选人的宣传牌。

美国贸易政策在过去4年发生了自二战以来最显著的变化。特朗普总统突出关税的贸易政策极具争议。另一方面,从贸易战到技术战,特朗普的贸易政策也令美中关系发生深刻的变化。分析人士表示,如果拜登胜选,其贸易多边主义倾向或意味美国贸易政策再次转向。

选前看贸易政策差异:特朗普持关税利器,拜登携盟国应对
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上周四(10月22日)晚间举行的最后一场总统候选人辩论期间,特朗普总统在谈到关税时说,中国向美国付了数以十亿计美元的关税,后来被用作提供给受贸易战影响农耕者的280亿美元的救助款。而拜登则指出,那笔农业救助款是由美国人纳税人缴付的。

特朗普对关税作为贸易利器深信不疑。而拜登批评特朗普使用关税的方式最终会伤害消费者。

华盛顿自由派智库加图研究所公众理解经济项目主任莱恩·伯恩(Ryan Bourne)认为,拜登对关税的态度是他竞选政策议程中有关贸易政策的积极的一面。他说:“我们会看到不稳定使用关税大为减少。”

伯恩:特朗普对华贸易政策影响深远

伯恩提到特朗普任内美国经济政策的两个重大变化,一是税改,另一个就是过去4年里不断升级的对华贸易战。

对市场而言,贸易战意味着动荡和不确定性,关税作为主要的贸易惩罚手段引发巨大争议。

特朗普政府在与中国的一次不成功的经济对话后,决定对北京的贸易行为采取行动。在美国贸易办公室依据1972年贸易法案第301条款对中国进行调查后,特朗普政府开始分阶段对进口自中国的产品加收关税,以此向中国施压,促其在长期存在的知识产权侵犯、强制性技术转让等行为上做出真正的改变。

特朗普对中国输美产品广泛征收关税后,中国对进口自美国的产品也开始征收报复性关税。而关税导致中间成本升高,最终被转由消费者承担。据美国保守派智库“美国行动论坛”(American Action Forum)所做的估算,关税每年导致美国消费成本升高大约570亿美元。

特朗普总统曾经说,关税作为他最乐用的武器,已经有效地令中国和墨西哥做出让步。特朗普说,美国也会将关税用于其他国家。华尔街日报报道提及特朗普去年在与保守派活动人士会面时,将关税称作“我们国家历史上最伟大的谈判工具。”

拜登:有保护主义倾向的自由贸易者?

拜登对于关税的态度使他在贸易政策上有别于特朗普。最重要的是,拜登说他在处理具体国家,尤其是中国,在贸易上的具体问题时,会寻求与盟国商讨,采取协调的应对和惩罚方式。

对多边主义的态度是拜登和特朗普在贸易政策上最显著的分歧。

特朗普在贸易政策上明显疏远了多边机制。他认为通过双边谈判才能更好地维护美国利益。他不仅将关税用于惩罚中国,对与盟国间的贸易问题,也同样施以关税,例如针对进口钢铝征收的关税引发欧盟和加拿大的不满。

拜登对多边形式的青睐,对特朗普使用关税方式的批评,加之他过往对自由贸易协议的支持,令他看起来更像一个自由贸易者。这是否意味着拜登会在就任后短期内全面解除特朗普的关税?

拜登如果当选,他将会继承特朗普留下的大范围关税。目前美国对大约4分之3从中国进口的产品征收关税,此外还有美中第一阶段经贸协议中中方同意的大额采购承诺。

但是,经济学人在一篇分析报道中指出,拜登若当选为总统,他不会在短时间内取消关税,因为他的计划中仍有一些有保护主义色彩的成分。例如,他支持供应链回归美国,政府采购买美国货,坚持在美国国内港口间的货物由美国货船承运。

拜登的竞选顾问萨利文对华尔街日报说,拜登现在持开放态度;他计划在应对中国方面和盟国协商,采取一致步调。

彼得森国际经济研究所的贸易专家加里·霍夫鲍尔(Gary Hufbauer)认为,拜登或会在入主白宫后很快取消美国盟国的关税。他对美国之音说:“在贸易政策方面,我们猜想,也最有信心的是他将很快取消对盟国和友好国家所征的关税,也就是始于特朗普的进口铝钢关税。

霍夫鲍尔甚至认为,如果习近平在拜登胜选后搞“魅力攻势”,撤销对部分美国产品的进口关税,将可能令拜登做出互惠回应。

自贸协议的困局

在贸易协议方面,特朗普在白宫的首个工作日就发布总统行政令,宣布美国退出奥巴马政府牵头与太平洋沿岸各国签署的泛太平洋伙伴协议(TPP)。

美国贸易代表莱特希泽曾表示,中国可能会利用这个协议渔利。华尔街日报在一篇报道中提及,莱特希泽认为TPP会被中国用来主导美国的汽车市场。他说,中国将会向日本和其他TPP成员国出售汽车零部件,再由这些国家将整车运往美国。

莱特希泽反对有关特朗普政府在贸易方面独来独往的观点,称美国会和欧盟及日本商谈统一应对中国。他说,美国与盟国有合作,但他们不能对行动加以否决。

尽管多数观点倾向于特朗普第二任期将进一步对北京当局施压,也有意见认为,美中关系在特朗普第二任期也并非无法和缓。一些分析人士认为,特朗普第二任期内,可能重启美中贸易协议谈判。

但是,分析人士指出,拜登即便在贸易问题上会有别于现政府,却并不会走得过远。在钢铝关税方面,拜登若希望改善与欧洲盟国关系而撤除特朗普所征关税,将需要考虑在竞选中支持他的工会反对撤关税的态度。

华尔街日报一篇分析报道认为,拜登希望淡化贸易政策,说他在给中产阶级带来巨大提振前,他不会签署新的贸易协议。

一些意见认为,前副总统拜登或许会考虑加入11个原TPP协议成员国形成的新的贸易协议。拜登曾表示首先需要就协议做重新谈判。

华盛顿智库战略与国际研究中心的贸易专家、克林顿政府贸易官员威廉·莱茵施(William Reinsch)对华尔街日报说,拜登的说法是经过时间验证的民主党策略,即先宣称对现有协议不满意,然后谈判做些小的改动,最后宣布问题解决。

拜登贸易政策中的“后门保护主义”

拜登在贸易政策上更要面对来自国会民主党的阻力。霍夫鲍尔对美国之音说:“我认为,公平地讲,民主党总体上对贸易协议没什么热情。如果他们想达成某个协议,民主党会在其中加入一系列社会问题条件和气候问题条件,让协议难谈难成。”

霍夫鲍尔认为,拜登即便当选,也别指望在其任内早期签署真正的贸易协议。

加图研究所经济政策专家伯恩将拜登宣称在贸易谈判中加入劳工保护和环保问题的做法是走“后门保护主义。”但是他认为,这样的后门保护主义对贸易的阻碍作用仍不及关税。

“后门保护主义”通常是指政府用不明显的方法暗中施加的保护主义。

华盛顿保守派智库传统基金会的财政法规研究员乔伊·格里菲斯(Joel Griffith)认为,从以往的公开记录看,拜登在多边贸易协议上的态度并不是单一的。

格里菲斯对美国之音说:“他曾经支持多边贸易协议。但是我认为,从政治方面看,考虑到他的基础支持者,还有他的民主党根基,甚至在共和党中表现出的越来越强的保护主义倾向,我不认为他在政治上有多大机会推进那样的多边协议。”

格里菲斯:特朗普连任或促成美台自贸协议

相比而言,格里菲斯认为,特朗普若成功连任,或会签下几个自由贸易协议。他说:“我认为,你将会看到和脱欧后的英国达成一个真正的自由贸易协议的努力,而且有可能和台湾达成自由贸易协议的迹象。那将是自由贸易的巨大胜利。”

格里菲斯所说的迹象,是今年夏天美国卫生和人类服务部长阿扎尔对台湾的访问。格里菲斯说,包括他在内许多人将那次访问视为美台达成自由贸易协议的先期动作。

不过,格里菲斯指出,不论届时是拜登总统,还是特朗普总统,美国需要遏制中国窃取知识产权和贸易欺骗行为。他说,美国需要就此采取即刻行动,但全面关税、全面贸易战都不是解决问题的办法。他说,那样不但会伤及我们的大公司,也会伤害到中产阶级消费者。

华尔街日报援引特朗普政府高级官员的话说,特朗普若赢得连任,他应当会加大对北京施压。在特朗普第一任期内,美中贸易争端已经延烧为技术战,而且已经深入到国家安全范畴。

贸易政策在更大范围用作惩罚北京的利器

尽管普遍认为拜登当选会缓和美中紧张关系,但并不意味着全面取消关税,甚至在一些领域,例如科技业,美国会保持警觉。

哈夫鲍尔说:“我不认为在技术控制方面会有松动。或许实体清单覆盖面会缩小到一些具体产品。”

至于一段时间来谈论甚多的美中脱钩,哈夫鲍尔认为,脱钩会继续,只是在拜登政府时期的进展不会像在特朗普时期那样快。

伯恩和哈夫鲍尔都提到特朗普和拜登竞选中都有针对中国的批评。伯恩说,特朗普的强硬在贸易方面有所表现;而拜登则表现在其他方面。

伯恩说:“我认为在接下来的选举后不久就给贸易战熄火在政治上是极不可能的。”

这种政治上的不可行是基于新冠病毒疫情导致民众对中国的敌意升高。皮优研究中心近期的一个调查显示,73%的美国人对中国抱负面看法。拜登不会在这样的情形下很快撤销已经加征的关税。

特朗普政府也延续着将贸易政策与人权和国家安全挂钩的做法,例如针对中共当局在新疆对维吾尔等穆斯林少数民族人权侵犯行为采取的惩罚举措,以及将可能威胁国家安全的中国公司列入实体清单涉及美国国家利益等方面的行为。美国商务部迄今已经将约300家中国公司列在实体清单中,其中半数与华为有关联,这些公司“上榜”原因包括技术窃取、情报活动,以及中共当局在新疆的践踏人权行为。

特朗普总统的国家安全事务助理罗伯特·奥布莱恩(Robert O’Brien)10月28日在华盛顿智库哈德逊研究所(Hudson Institute)发表演讲时表示,在特朗普总统的领导下,美国在国家安全和外交努力等诸多领域都取得了显著成果,尤其是在应对中国威胁方面的成就,是以往任何一届政府所未能做到的。

当选总统在美国意味着什么?

在美国,民主党人拜登现在被称作当选总统。这是一个描述性称呼,不是一个正式的官职。因此,拜登现在没有政府权力,他要在2021年1月20日中午时分就职之后才有权力。

美国新闻机构追踪报道选票点算,在11月7日判定拜登在宾夕法尼亚州的得票优势地位不可超越,因此获得了超过270张选举人票从而可以成为总统。在判定他的得票优势地位几分钟之后,各主要媒体预测他为总统选举获胜者。

这就是为什么包括美国之音在内的诸多新闻机构称拜登为总统选举的“预测的获胜者”。

有时候,在势均力敌胜负难分的选举中,新闻机构做出这种预测,对方的候选人不承认败选。特朗普总统就是这样。他指责有选举欺诈,并表示要继续挑战选举结果。他的立场使美国国会议员处于分裂状态。共和党人支持对他们所称的选举欺诈问题进行法律调查,但同时又庆祝他们的候选人在国会议员选举中获胜。

争议何时解决?

美国选举结果将在几个星期之后才会正式确认。与此同时,法庭挑战和某些州选票重新点算可能发生。

截至目前,特朗普行政当局还没有提供足以推翻选举结果的选举欺诈证据。但现在还有时间提出更多的法律挑战。

一旦各州认证了投票结果,宣誓将按选民意愿投票的选举人12月中旬将在选举人团投票。国会将在1月上旬,也就是在总统就职日前大约两个星期认证选举人团的投票结果。

美国大选2020互动图

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