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1619非奴系列(6): 第一个非奴公墓


1619非奴系列(6): 第一个非奴公墓
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1619非奴系列(6): 第一个非奴公墓

400年前,首批非洲奴隶来到了今日的维吉尼亚州。1619年8月标志着美国持续了将近250年的蓄奴制度的开始。许多人称之为“美国的原罪”。

美国之音记者克里斯·西姆金斯介绍了一些非洲裔美国人是如何保存他们祖先的历史,以便更好地理解他们和他们获得自由的子孙是如何为这个新的国家建设做出自己的贡献的。

维吉尼亚州汉普顿市的一个社区里面有一个历史性的公墓,这可能是美国建国前的第一个非洲人墓地。如果真的如此,它就有着特殊的意义。威廉·塔克,第一个在英国北美殖民地受浸的非洲婴儿或许就安葬在这里。

塔克说:“我们已经发现我们是来自安哥拉地区,这一点有很大的可能性,它证实了我们一直以来的想法。”

DNA测试这些塔克亲属是安哥拉的后裔,那里是安东尼和伊萨贝拉的出生地。他们的儿子威廉的名字是跟着他的种植园主人的名字起的,威廉是1624年在维吉尼亚出生的,他的父母亲是乘坐“白狮号”船到达新世界的第一批登记在册的非洲人。

琼斯说:“我们发现了100多个没有标志的坟墓。只要你看到一块白色的石头,用能够穿透地面的X光就可以确认那里有一个坟墓。我们不知道这些坟墓有多老,但我们知道这要比我们今天看到的任何标志要老很多。”

我们对威廉·塔克的生活情况几乎一无所知。

布伦达说:“有太多的非洲人被抓走,然后被拖上奴隶船。死去的人太多了,但那些幸存下来的都身体健壮,是我们的祖辈。” “这对于我们是神圣的地方。我们经过这里,或者穿行其间,都会不由自主地想到某位对我们有恩的祖辈,我们尊敬的祖辈。”

在罗德岛州的纽波特市,历史学者基斯·斯托克斯负责有关保护这块儿殖民时期的非洲人墓地,人们称它为“上帝自留地”。

基斯说:“早在1650年,纽波特就有一块墓地,任何人都可以埋在那里,不分种族、阶层和民族。到1705年,我们开始看到这块墓地的西北部有非洲奴隶被埋在那里。随后的100多年来,这块墓地竖起了成百上千个标记,增加了成百上千个坟墓。我们认为,这个墓地在这一轮的生命周期中至少增加了3000多座坟墓。”

斯托克斯一家都属于乘坐海花号船到达新世界的第一批非洲人的后裔。这艘船是记载中1696年最先来到罗德岛州的奴隶船。

基斯说:“我的家人也埋在这里,但更重要的是,非洲身份的意识。我是说,这里曾经是非洲后裔真的生活过的社区,他们就葬在这里。这就让我跟我自己的社区历史有一种直接的联系。”

今天,这个公墓中还保存着不到300个早期非洲人和后来的非裔美国人的墓地标志。斯托克斯在努力保护这些墓地标志,同时也把那些像夸米诺公爵夫人那样的人物的精彩故事记录下来。

基斯说:“她在威廉·艾乐瑞·钱宁家当奴隶。钱宁讲述了这个情况,他之所以废除了奴隶,是因为他是在自己家的奴隶 ‘公爵夫人’夸米诺的照顾下长大的。实际上,他还在夸米诺的墓碑上刻写了墓志铭,说她是最尽责的,最勤劳的黑人妇女之一。但最重要的是夸米诺用在纽波特卖蛋糕的钱赎回了自己的自由。她后来成为了罗德岛的蛋糕女王,变得非常富有。她为自己和她的孩子赎回了自由。”

斯托克斯并不是唯一在试图拯救这个神圣地方的人。在汉普顿,塔克家人收到了一笔州立资金,保护这片浸透着400年历史的一公顷大小的地方。

布兰达说:“我们生存了下来,是因为他们干活卖力,他们努力奋斗,他们尽了自己的全力才幸存下来。”

沃尔特说:“我很自豪,我们作为一个群体和家族团结起来,共同努力,这很艰巨。骄傲的不只是我们。我们要跟所有人分享这些,让大家每个人都了解一部分他们的历史。”

这个公墓的历史价值,在这个社区是人尽皆知。对于塔克家族,这里是大家了解他们的前辈及后人忍辱负重幸存下来的地方。

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