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中国时间 15:01 2024年2月22日 星期四

研究发现,飞船撞击小行星异常成功


美国航空航天局飞船撞击双卫一小行星所产生的烟云。(2022年9月26日)
美国航空航天局飞船撞击双卫一小行星所产生的烟云。(2022年9月26日)

美国航空航天局的双小行星改道测试DART飞船去年9月是在两个巨石之间撞击双卫一(Dimorphos)小行星的,碎石飞入宇宙,并改变了小行星的一些轨道。这是首次测试星球的防护系统。

科学家们星期三公布了美国宇航局这项利用飞船改变行星轨道以保护地球的概念验证使命的详情。

马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室行星科学家戴利(Terik Daly)说,“双小行星改道测试实验异常成功。我们现在知道我们有可行的技术能够在我们有朝一日需要时防止一个小行星的冲撞。”

双小行星改道测试飞船2022年9月26日以每小时2万2530公里的速度撞入双卫一小行星。这颗行星直径大约150米,距离地球大约1100万公里。双卫一是双生星(Didymos)的卫星,都没有威胁到地球。

北亚利桑那大学行星科学家托马斯(Cristina Thomas)说,“我们正试图用冲撞改变双卫一围绕双生星运行的时间。“

撞击前的轨道绕行时长是11小时55分钟,现在是11小时22分钟。国家航空航天局之前估计轨道的改变是32分钟。基准成功被设定在至少1分钟13秒。

双小行星改道测试研制了7年,耗资3亿3000万美元。

戴利说,“我们此时不知道有任何行星对地球构成威胁,但我们希望为此做好准备,”“这类似汽车安全气囊的测试。你确保它们在撞车时工作,而不是等发生真正事故才知道他们是否工作。”

(本文依据了路透社的报道。)

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