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中国时间 6:08 2024年6月13日 星期四

孙韵: 气球事件与中美关系


2023年2月4日一架喷气式飞机在美国南卡罗来纳州飞过疑似中国间谍气球
2023年2月4日一架喷气式飞机在美国南卡罗来纳州飞过疑似中国间谍气球

2023年春寒料峭,中美关系乍暖还寒。原本已经确定下来的国务卿布林肯访华之行由于气球事件被临时推迟,是否重新安排尚未可知。观察家们对气球事件以及其对中美关系的影响众说纷纭。

有人认为气球事件类似于美苏当年的U2事件,代表着中美之间长期冷战的开端;也有人认为在中美关系总体企稳向好的大趋势下只是一场短期的风波,两国在度过此风波后会重启双边关系重新正常化的进程。不论答案如何,气球事件可以作为新时期中美关系的案例研究,为未来观察双边关系带来丰富的内容和角度。

关于气球事件的真实起源,在事件爆发之初大部分人都认为是中方故意为之。尤其是在国务卿布林肯即将访华之际,中方或者是原本无意改善中美关系,或者中方内部有部门想要破坏中美关系的积极势头。 对于中美关系的观察者来说这两种说法都有不切合实际之处。

首先,中方对布林肯访华抱有相当大的期待,尤其是希望他的访华之行能够给双边关系带来足够的动力促成接下来的积极互动,包括财政部长访华、商务部长访华、中美恢复军事交流以及工作层级对话,乃至为今年下半年两国领导人的直接会面进行铺垫。因此中方主动在这个时候破坏中美关系几乎是不可想象的。至于中国政府内部有人暗中破坏中美关系改善前景,这种可能性在习近平二十大以后大权独揽的中国也微乎其微。

时至今日,大部分分析人士认为气球事件是中国政府内部信息沟通不畅、军政部门存在鸿沟造成的直接结果。类似的例子在历史上并不罕见。2007年中国发射反卫星导弹击毁轨道高度约865公里的报废气象卫星风云一号,在国际上造成轩然大波,但中国政府、尤其是外交部门在事后对这一情况似乎并不掌握。

2011年中国最高领导人胡锦涛在北京会见美国时任国防部长盖茨,当天中国军方首次公开试飞隐形战斗机歼20。在会见中盖茨当面询问中方是否故意选择他访华期间进行试飞,据美方在场官员表示中国领导人很明显对此事一无所知。

就中方的体制来说,新型战机开发、气球计划固然需要体制内相当层级的决策部门批准,但是具体到某一次试验,具体工作层级不总是需要上级部门批准才能执行。

此次气球事件的突发性和不可预测性也表现在:这很明显不是中国第一次放飞此类气球进行信息搜集,但是过去并没有发生已知类似的情况导致气球从平流层下降至肉眼可见的领空高度,尤其是高度敏感的美国领空。但是经历此次事件以后,中国对于未来气球行动的技术水平和政治后果的斟酌,想来需要有比较大的调整。

中美关系到底会因为此次气球事件遭受怎样持续性的损害仍然有待观察。首当其冲的问题是国务卿的访华之行何时能够成行。中国三月份要开两会,今年是政府换届的年份,两会的时间会比正常年份有所增加,预计在两周左右,也就是说3月4号到3月20号这个时间段应该很难安排外国高访。

四月份原本盛传众议院议长麦卡锡将要访问台湾,如果成行那么可以想象中美之间的高层交流至少会在短期之内受到冲击。当然如果中国想要促进布林肯成行三月下旬也有机会,最近传来麦卡锡访台推迟的消息也为中美高层访问留下更多的时间和余地。接下来更大的问题在于中国领导人习近平要在4、5月出访俄罗斯,在俄乌战争进入白热化的今天,习近平访问俄罗斯无疑有很明显为俄罗斯助战、表示支持的意味,如能成行对中美关系的影响将远远超出气球事件的短期影响。

此次气球事件也让世界看到了中国处理类似事件的尴尬之处。事件爆发之初,中方各路人马纷纷猜测美方的反应和气球事件对中美关系的影响,但是总体上中方很明显没有预计到美国国内——尤其是国会和媒体——会对气球事件产生如此强烈的反应。因此中方的反应,尤其是事件公开后第二天中方外交部发表的声明很明显有轻描淡写、淡化影响、轻轻掠过的意味。

中方似乎并没有意识到气球事件是被视为“入侵美国领空”的严重性质和恶劣后果,反而在美国击落气球后不遗余力地攻击美方“没完没了”、“过度使用武力”。当然从中方的角度来看,对气球“误入美国”表示“遗憾”已经是中国外交十年以来从未有过的低姿态,在“反复解释”后美方仍然选择击落气球让中方无比没有面子,但是从国家安全的角度,美国的行为合理合法、有理有据。

这就提出了中方处理气球事件中另一个令人疑惑之处——中方本来可以通过公开披露更多有关信息来帮助淡化气球事件的性质和影响,但是至始至终中国都没有选择这么做。如果该气球真的如外交部所说:“该飞艇来自中国,属民用性质,用于气象等科研。受西风带影响,且自身控制能力有限,该飞艇严重偏离预定航线。”那么中方可以披露该设备的型号、技术参数、研究方向、技术能力、控制能力、预定航线等等内容,从而消除世人对气球的怀疑。但是中方除了一句话的定性之外没有对气球的具体信息进行任何解释,因此各国的分析师和观察人士很难不认定中方有重大隐瞒。

气球事件也许只是中美关系洪流中的一个短暂插曲,但是它显示出中美之间深刻的矛盾、互疑和敌意,远非一时的“企稳回暖”可以消除。如果中方对类似事件仍然抱着“全部责任都在美方”的态度,中美关系改善的路程还是要比想象中艰难曲折很多。

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    孙韵

    孙韵是美国智库史汀生中心东亚项目共同主任,中国项目主任,布鲁金斯客座研究员

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