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拜登签行政令修补《平价医疗法》疏漏 奥巴马卸任后首返白宫


拜登总统在白宫东厅签署一项改进《平价医疗法》的行政命令时向前总统奥巴马致意。副总统哈里斯、众议院议长佩洛西等人也参加了这次活动。(2022年4月5日)
拜登总统在白宫东厅签署一项改进《平价医疗法》的行政命令时向前总统奥巴马致意。副总统哈里斯、众议院议长佩洛西等人也参加了这次活动。(2022年4月5日)

美国总统乔·拜登(Joe Biden)星期二(4月5日)宣布了扩大医疗可及性的计划,方式是提议对《平价医疗法》(ACA)做出修改,让数百万更多的美国家庭能够购买医疗保险计划并获取税收抵免以抵消医保费用。

拜登签署了一项行政命令,改善《平价医疗法》和联邦医疗补助(Medicaid)的可及性。他在签署行政命令之前在白宫发表讲话说:“当今天提议的规则获得最后敲定时,从明年开始,工作家庭将得到他们所需的帮助,能够承担得起全面的家庭医保覆盖。家庭中的每一个人。”

副总统卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)和前总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)陪同拜登参加了这次活动。奥巴马2010年签署了《平价医疗法》。这部范围广泛的医疗保健法俗称“奥巴马医保”( Obamacare)。

这是奥巴马2017年卸任后首次返回白宫。在奥巴马任期的两届里,拜登是他的副总统。

“乔·拜登和我做了很多事情,”奥巴马说。“但是最让我自豪的莫过于为我国各地千百万人民提供更好的医疗和更多的保护。”

对《平价医疗法》规则的修改建议将修补所谓的“家庭疏漏”。按照现有规定,如果某人是通过雇主购买的医疗保险,其家属不能享受保险费税收抵免,虽然他们需要这种税收抵免才能买得起医保。据白宫说,这项疏漏影响大约5百万人。

这项修改方案适用于家庭开支超过10%用于医疗保险的个人。据一名向记者做简报的行政当局高级官员说,这将让20万没有保险的人获取保险,并为100万其他人降低保险费。

众议院筹款委员会的共和党领袖凯文·布雷迪(Kevin Brady)批评了这项举措。他指责拜登滥用行政命令,抛弃了“他声称希望加以巩固发展的那则法律”的措辞。

布雷迪在一则推文中说:“他甚至忽视了,过去12年来,奥巴马-拜登行政当局明确表示的是,采取这类行动是不合法的。”

美国没有全民医保

美国是不向全体公民提供医疗保险的唯一工业化国家。根据美国人口普查局的数据,有8.6%的人,也就是2800万人在2020年的某一刻是没有医疗保险的。

美国的医疗是公营和私营兼有体系,大约65%的美国人有私营医疗保险,其余的人依靠公共医疗保险,包括为65岁以上老人以及特定残疾人士服务的联邦医疗保险(Medicare)和为低收入人群服务的联邦医疗补助(Medicaid)。

两党政策中心(Bipartisan Policy Center)的高级副总裁比尔·霍格兰(Bill Hoagland)对美国之音说:“这是一个非常倾向于私营部门、雇主和雇主提供福利的国家。”

霍格兰说,很多美国人对让政府太多介入存有戒心,并担心政府经办的医疗保健会缺乏效率或不够充分。

根据凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)最近的一项民调,大约55%的美国人支持《平价医疗法》。

穷人和少数族裔更有可能没有保险,很多健康和医疗方面的不平等根深蒂固。

代表非洲裔美国医生的规模最大、历史最久的组织全国医学协会(National Medical Association)总裁雷切尔·维拉努埃娃医生(Dr. Rachel Villanueva)对美国之音说:“我们是世界上最富有的国家,可我们的公民却有着最差的健康。医疗可及性的缺乏是少数族裔健康不平等的首要原因之一。增加医疗可及性将帮助人们实现他们的最佳健康,并减少不成比例地冲击着我们社区的种族和社会不平等。”

拜登上任以来,《平价医疗法》的参加人数和覆盖面达到了这部法律获得通过以来的最高水平。这部法律极大减少了无保险者的人数。没有医疗保险的美国人曾高达4650万。特朗普行政当局和国会共和党人一直努力要废弃这部法律,包括试图减少人们加入保险的机会以及大幅削减对保险公司的补贴。

拜登行政当局已采取步骤,在新冠病毒大流行病期间设立了特别加入期,让人们可以购买医保,从而通过这种方式让更多人加入了医保。不过,千百万没有保险的美国人在挣扎着应付医疗账单时,仍然面临着两难选择,要么是倾家荡产,要么是放弃必要的医疗。

(美国之音驻国会山记者吉普森对本文亦有贡献。)

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