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中国时间 12:05 2022年6月25日 星期六

美国婴儿配方奶粉短缺 拜登启动《国防生产法》


一位女子在马里兰州阿纳波利斯的塔吉特商店寻购婴儿配方奶粉。(2022年5月16日)

美国总统乔·拜登(Joe Biden)星期三(5月18日)启动《国防生产法》(Defense Production Act),加速婴儿配方奶粉的生产并批准使用飞机从海外运货。由于美国最大的配方奶粉生产设施因为安全相关问题而关闭,美国国内出现了婴儿配方奶粉供应的严重短缺,使拜登面临越来越大的政治压力。

这项《国防生产法》命令要求配方奶粉制造商的供应商必须首先满足这些公司的订单,才能为其他客户供货,以消除生产瓶颈现象。拜登还批准国防部使用商业飞机,从海外向美国运送符合联邦标准的配方奶粉。白宫称这一行动为“配方飞运行动”(Operation Fly Formula)。

今年2月,雅培(Abbott Nutrition)召回产品,加剧了配方奶粉制造商之间的供应链紊乱的问题。最近几个星期,美国各地婴儿配方奶粉供货严重短缺,顾客在商店货架上的选择越来越少,家长们越来越担心难以为孩子买到营养奶粉。

“我知道全国各地的家长担心找不到足够的配方奶粉来喂养婴儿,”拜登在白宫公布的视频声明中说。“作为一名家长和一名祖父,我知道这给人们带来的心理压力。”

在宣布这一决定的两天前,美国食品药品监督管理局(FDA)表示正在简化审议程序,让外国制造商更容易开始向美国运送配方奶粉。

拜登在星期三写给卫生及公共福利部以及农业部的一封信中指示各机构与五角大楼合作,在接下来的一个星期找到符合美国标准的海外配方奶粉,以便让国防部的包机可以迅速向美国运货。

拜登写道:“进口婴儿配方奶粉将起到加大生产的桥梁作用。”

监管人员星期一说,他们与雅培达成了协议,允许雅培重启位于密歇根州斯特吉斯的生产厂。这家美国最大的配方奶粉生产厂由于污染问题2月份以来一直关闭。雅培公司在恢复生产前必须对其安全程序进行整改。

在获得FDA批准后,雅培表示将需要八到十个星期让新产品抵达商店。雅培没有为重启生产设立时间表。

“我已指示我的团队尽一切可能来确保有足够的安全婴儿配方奶粉而且能够迅速抵达各个家庭,”拜登在声明中说。他称这是“我的头等优先事项之一”。

在白宫采取行动之前,民主党人主导的众议院预计将通过两项解决婴儿配方奶粉短缺问题的议案。配方奶粉短缺问题让很多家庭越来越担心,议员们希望在这个问题上取得进展。

触发雅培自愿召回产品的原因是四起婴儿服用该厂生产的配方奶粉后生病的事件。所有四名婴儿都因为感染了一种罕见细菌而住院,其中两名婴儿死亡。

FDA调查人员在进行了六个星期的检查后,在3月间公布了一份问题清单,包括安全和卫生标准松弛以及该厂几处地方有细菌污染的历史。按照星期一达成的协议,雅培必须定期与一名外部专家磋商,以重启并维持生产。

总部在芝加哥的雅培强调说,该公司产品与婴儿的细菌感染并没有直接关联。在其工厂发现的细菌与联邦调查人员从两名婴儿身上采集到的菌株并不吻合。

但是,FDA官员星期一在与记者们通电话时反驳了这种推理。这是他们第一次公开回应雅培公司的说法。FDA人员提到,在四名患病婴儿中,有两名他们无法收集菌株,这限制了他们发现匹配菌株的能力。

FDA负责食品安全事务的主任苏珊·梅恩(Susan Mayne)说:“从一开始,我们确定产品是否与这四起病例有因果关系的能力就是有限的,因为我们只对两例进行了测序。”

(本文依据了美联社的报道。)

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