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中国时间 17:25 2020年6月1日 星期一

美专家:“新药”无疫苗防“新冠”,主意不错但前路漫长


2020年3月12日研究员在康涅狄格州梅里登的实验室研究COVID-19疫苗

中国的一个科学家团队日前对媒体说,他们最新的研究成果,有望研发出一种针对新冠病毒的有效药物,甚至无疫苗也能预防病毒。美国医学科学家表示,这项研究可能“有潜力”,但若付诸现实前途仍然漫长。

新冠病毒疫情自去年年底首次在中国爆发之后,已经蔓延到了全球大多数国家,目前还没有找到有效的治疗药物和疫苗。世界各国的科学家们各显神通,正在夜以继日地争先研发药物和疫苗。

中国北京大学的科学家星期二(5月19日)对媒体透露,他们的一家实验室一直在研发一种药物,他们的研究结果表明此药有能力阻止新冠病毒病在全球的大流行。

参与研发工作的科学家表示,这个团队的科研人员正在测试的一种药物,不仅可以缩短感染者的恢复时间,甚至可以提供对病毒的短期免疫。

普林斯顿大学科学与全球安全项目的劳拉·卡恩医生(Dr. Laura H. Kahn/Princeton University) 对美国之音表示,根据她的专业判断,这项研究或许“有潜力”。

北京大学这个科学家团队的研究成果报告,5月17日发表在生物科学期刊《细胞》(Cell)双周刊上。这个科研项目的主要科学家谢晓亮对法新社说:“即使没有疫苗,我们也能用这种有效的药物来阻止新冠病疫情大流行。”

没有疫苗,也能预防新冠病毒感染!如果真有这样的特效药物研发成功,对全球目前苦于既无治疗药物,又无预防疫苗的困境,无疑是天大的喜讯。

普林斯顿大学的劳拉·卡恩医生对美国之音说,北京大学科学家研发的这种药物,是一种使用个人抗体(来自新冠病毒症[COVID-19]康复患者的抗体)开发的生物制剂。这个过程被称为“被动免疫”。

卡恩医生解释说:“它类似于哺乳期的婴儿在哺乳期间摄入其母亲的抗体,因而母体抗体有助于保护婴儿免受感染。这些来自新冠病毒康复患者的抗体,理论上应该有助于中和病毒的毒性;取决于这种抗体在人体中停留的时间长短,能有助于预防这种疾病。”

盛宗梅医生是美国国家过敏与传染病研究所(Dr. Zongmei Sheng/NIAID)的疫苗专家。

盛宗梅医生对美国之音说:“我不会把它称作是‘药物’。这其实就是一种抗体,就像目前一些医院利用康复新冠病人的血浆治疗一样。因为康复病人的血浆里含有免疫反应产生的中和抗体,能够导致明确的临床改善。”

盛宗梅医生说,由于新冠病毒(SARS-COV2)中和抗体能够抵御这种病毒,“因此它既可以用于治疗,也可以用于预防。”

北京大学科学家的这份研究报告在引言中说,研究团队“通过高通量单细胞RNA和VDJ测序,从60名康复患者的抗原富集B细胞快速识别SARS-CoV-2中和抗体”。报告的主要结论是:“人类中和抗体,可以通过高通量单B-细胞测序来有效地发现,用于应对全球大流行传染病。”

美国过敏与传染病研究所的疫苗专家盛宗梅医生,对此项研究表示谨慎乐观。

盛宗梅医生说:“由于康复患者身上的血浆不能大规模生产,这就是为什么他们尝试使用单B-细胞,以期能够大量生产。这是个不错的主意,但这会是一个相当漫长的过程。我不知道最终能否成为现实。”

北京大学这个团队的主要科学家、北京大学基因组学高级创新中心主任谢晓亮(Sunney Xie/Peking University)日前接受法新社独家采访时表示,这种药物在动物试验阶段取得了成功。

谢晓亮说:“我们向受感染的小鼠注射中和抗体,五天后小鼠的病毒载量减少了2500倍。这意味着这种潜在的药物具有治疗的功效。”

鉴于目前此研究刚刚完成小动物临床试验,通向成为治疗新冠病毒病(COVID-19中国称“新冠肺炎”)特效药物的道路到底还有多长?

普林斯顿大学的劳拉·卡恩医生(Laura H. Kahn)说:“在获准广泛使用之前,必须进行阶段I、II、III,三个不同阶段的临床研究,以评估其疗效和安全性。这些临床研究阶段往往需要很长时间。我无法给出确切的时间框架。”

北京大学团队在《细胞》期刊上发表的研究报告题目是:《通过康复患者B细胞的高通量单细胞测序鉴定针对新冠的有效中和抗体》。

《细胞》官网介绍该刊物“发表在实验生物学领域具有非凡意义的发现,包括但不限于细胞生物学、分子生物学、神经科学、免疫学、病毒学和微生物学、癌症、人类遗传学、系统生物学、信号、疾病机制和治疗。”

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