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中国时间 2:10 2020年8月15日 星期六

武汉病毒研究所负责人再次否认新冠病毒来源于该所P4实验室


资料照:武汉病毒研究所的病毒学家石正丽(左)在该所的P4实验室内。

处于新冠病毒来源争论风暴核心的武汉病毒研究所负责人袁志明再次公开否认这场全球大流行的病毒来源于该所P4实验室。但袁志明也没有就病毒起源的地点提供一个明确的答案。

新冠病毒大流行已经在全球造成20多万人死亡。在关于病毒来源的争论中,一种观点认为新冠病毒是在武汉病毒研究所人工合成的。该所所在位置距离武汉最早发现病毒的华南海鲜市场很近。

目前多数科学家认为,这种病毒是自然形成的,但人工合成说还是有一定的市场。美国总统特朗普在4月15日说,美国政府正在对病毒是否来源于武汉的这个实验室展开调查。

武汉病毒研究所党委书记兼副所长袁志明在给路透社提出的相关问题做出的书面回应中表示,有关病毒来自他的实验室的说法是“恶意的”和“凭空捏造的”,与“现有的所有证据相矛盾”。

袁志明说:“武汉病毒研究所没有设计和构建新病毒的意图和能力。”“而且SARS-CoV-2基因组(新冠病毒)中也没有显示人工合成的信息。”

有关病毒来自武汉病毒所的说法来源于印度理工学院发表的一篇广为流传的科学论文。这篇论文称,冠状病毒中的蛋白质与HIV的蛋白质具有“不可思议的相似性”。但是,不少科学家认为SARS-CoV-2起源于野生动物,认为蝙蝠和穿山甲可能是此病毒的宿主。

袁志明说:“超过70%的新兴传染病来源于动物,尤其是野生动物。”

他说:“近年来,我们看到人类与野生动物之间的密切接触随着全球气候变化和人类活动范围不断扩大构成了越来越大的风险。”

科学家认为,人类已知的七种新冠病毒都来源于蝙蝠、老鼠或者家畜。

袁志明还否认了那种认为这种病毒是偶然从他的实验室泄露出去的说法。这种说法称,武汉病毒研究所收集携带新冠病毒的蝙蝠是出于研究目的。袁志明表示,该实验室有着严格的生物安全程序。

他说:“高级别的生物安全实验室有着完善的防护设施和严格的措施,以确保实验室人员的安全,保护环境不被污染。”

但是,俄罗斯的科学家认为,2002年和2003年爆发的萨斯病毒和上个世纪70年代发生的艾滋病毒都来自实验室。

中国外交部发言人赵立坚在上个月发推文称,新冠病毒可能来自美国。中国的社媒体上盛传是美国军人在去年10月参加在武汉举行的军运会时把病毒带过去的。

袁志明在回复信中没有直接提到这一说法,但他表示,对于病毒起源何处的问题,现在“还没有答案”。他引用英国和德国科学家这个月发表的一篇论文说,美国流行的新冠病毒变体要比中国的更“原始”,出现的时间可能更早。

袁志明说:“追溯病毒起源是一个非常具有挑战性的科学问题,具有很高的不确定性。”

外界批评中国隐瞒了疫情真相,掩盖了病毒起源。在回答武汉病毒研究所是否愿意对病毒大流行展开的国际调查给予合作问题时,袁志明回答说,目前他还不知道有这样的机制。但他表示,他的实验室一直坚持例行检查。

袁志明补充说,武汉病毒所承诺要保持透明,将及时分享所有有关病毒的资料。

袁志明说:“我希望大家都抛弃偏见,为追踪病毒起源的研究提供一个理性的环境。”

(本文依据路透社的报道)

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