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中国时间 10:15 2020年7月4日 星期六

美国加大力度打击中国经济间谍活动


美国华盛顿,美国司法部大楼沐浴在晨光中(2020年2月14日)。

尽管新型冠状病毒大流行已经导致美国大部分刑事司法系统关闭,但司法部积极推进打击中国经济间谍活动的行动一刻也没有停歇。

近日,美国司法部宣布一名位于亚特兰大的大学的前教授认罪,并指控另外两人的工作与中国的“千人计划”有关。

在上述起诉开展之际,美国联邦调查局和国土安全部本周警告说,与中国政府有关的黑客试图窃取美国关于新冠病毒疫苗、治疗和测试的研究成果。

虽然新冠病毒大流行导致联邦法院关闭,并迫使大多数联邦雇员远程办公,但执法官员表示,打击中国知识产权盗窃以及其他调查的工作仍在继续,未来几个月可能会宣布更多的案件。

负责国家安全事务的助理司法部长德默斯(John C. Demers)说:“司法部对‘千人计划’等项目保持警惕。” 这些计划旨在招募教授和研究人员为中国工作。”

中国官员毫不掩饰这些项目的目标:获取关键的知识产权。但美国表示,这些项目有一个邪恶的目的:窃取美国的技术和商业秘密。

虽然本周宣布的三起案件没有直接指控知识产权盗窃,但涉及美国研究机构的研究人员隐瞒为中国的工作,这加大了未经授权转让知识产权的风险。

上周五,阿肯色大学电气工程教授洪思忠(Simon Saw-Teong Ang)因在美国国家航空和宇宙航行局(NASA)提交的拨款申请中,未披露自己与中国政府和中国企业的关系而被捕。被捕后,学校对他进行了停职处理。

同样在上周五,前埃默里大学教授李晓江因向联邦政府隐瞒了参与“千人计划”而被判缓刑一年。

然后在周三,著名的克利夫兰诊所的前研究员王擎博士因欺诈指控被捕,罪名是在向美国国立卫生研究院提交的360万美元资助申请中,没有披露他在中国进行类似研究时获得的资金。该诊所表示已经解雇了这名教授。

洛杉矶伯德·马雷拉(Bird Marella)律师事务所主管保罗·陈(Paul Chan)说:“我们还听说一些更引人注目的调查,主要是为了威慑作用,让中国和中国国家行为者意识到美国正在继续监视这种活动。”

他说,这三起案件凸显出美国执法机构越来越关注学术界,学术界是中国知识产权盗窃的目标。

他还说:“一直以来,中国寻求从美国获得知识产权的途径之一就是通过学术研究机构。“

美国知识产权盗窃委员会(Commission on the Theft of American Intellectual Property)称,知识产权盗窃给美国经济造成了数千亿美元的损失,而中国是“全球主要的知识产权侵权人”。

陈说,中国利用一些学生和学者,使打击窃取商业秘密的执法工作面临特别大的挑战。

他还说:“他们成功地招募了相当数量的非专业人员、学者、教授以及学生,他们起初可能并不一定为中国政府工作,但最终被招募、鼓励和激励成为一个(窃取)渠道。”

在特朗普执政期间,司法部加大了打击中国经济间谍活动的力度。

美国司法部2018年底开展了“中国行动计划”,旨在对涉嫌从事商业窃密、经济间谍活动的中国公司和个人展开调查并起诉。自那以后,司法部已经宣布了近24起经济间谍和知识产权盗窃案件。

美国联调局局长克里斯托弗·雷(Christopher Wray)今年2月表示,联调局正在调查大约1000项中国涉嫌盗取技术的案件,涉及美国经济的各个领域。

这些调查相当耗时的,有些可能要花费几年时间。近几个月来,它们已导致了引人注目的起诉。

今年1月,哈佛大学教授查尔斯•利伯(Charles Lieber)被捕,他被控从中国一所大学获得150万美元,但却对与他有合作项目的美国国防部以及国立卫生研究院(NIH)作虚假陈述。今年3月,美国西维吉尼亚大学(West Virginia University)一名前教授曾参与“千人计划”秘密为中国工作,他对一项联邦项目欺诈指控表示认罪。

“中国行动计划”还包括一种积极的联络活动,联邦检察官和联调局特工定期与学术界和私营部门会面,讨论中国间谍活动的威胁。

美国智库传统基金会(the Heritage Foundation)中国问题研究专家成斌(Dean Cheng)表示,“美国担心知识产权泄露,而这些教授涉及的更大问题是,他们通过隐瞒从中国获得的钱,到底使多少知识产权流入了中国?”

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