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第一位突破音障的传奇试飞员去世 享年97岁


第一位突破音障的传奇试飞员去世 享年97岁
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第一位突破音障的传奇试飞员去世 享年97岁

查克·耶格尔(Chuck Yeager)是一位坚强的“征空先锋”试飞员,70多年前第一个打破音障的人,他将航空带到了太空的大门。耶格尔于周一(12月7日)去世,享年97岁。

耶格尔去世的消息由他的妻子维多利亚在其Twitter帐户上宣布。

耶格尔(Yeager)最初看起来不太可能成为历史上最著名的飞行员之一。他于1941年加入美国陆军航空队,只是从事飞机发动机维护的工作,而不是驾驶飞机。他第一次乘飞机时出现呕吐。

耶格尔因未曾上过大学而未能选入新兴的美国太空计划,但不能成为一名宇航员并未让他心碎。他认为宇航员更像乘客,“只是按照地面的指示打开正确的开关”。

作家汤姆·沃尔夫(Tom Wolfe)对来自西弗吉尼亚州哈姆林(Hamlin)这个行为粗犷的人有深刻印象,他在1979年出版的《征空先锋》一书中将耶格尔(Yeager)作为突出人物描写,而该小说讲述了一群在空军基地从事高速飞行器研究的试飞员和太空计划的早期故事。

耶格尔共击落过12架德国战机,其中包括在第二次世界大战中驾驶P-51野马战斗机一次击落五架敌机。战后他成为试飞员,并作为秘密XS-1项目的一部分被分配到加利福尼亚的穆罗克空军基地,该项目的目标是达到音速1马赫(343m/s)。

当时24岁的耶格尔上尉每周测试十几架飞机。1947年10月14日,他驾驶鲜艳的橙色Bell X-1试验机时,首次突破音障。

而在那几天前,他因为一次骑马意外摔断了两根肋骨,但没有告诉上司,因为担心试飞被取消。由于疼痛,他必须在起飞时用一根锯短的扫帚柄来关闭飞机的驾驶舱。

在试飞员生涯结束之后,耶格尔在越南战争期间指挥战斗机中队执行了127次战斗任务。在1960年代初期,他负责对空军人员进行宇航员式培训,但该计划在美国政府决定不对太空进行军事化时终止。尽管如此,由耶格尔训练的26人还是以NASA宇航员的身份进入了太空轨道。

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