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中国时间 5:45 2017年8月22日 星期二

数学游戏帮助缩小穷富儿童成绩差距


所谓“成绩差距”是指在经济和种族等方面处于弱势的儿童的考试成绩总是比不上来自中产阶级和上层阶级的同学。教育专家数十年来一直在努力解决这个问题。一些针对印度低收入家庭儿童的研究,为帮助缩小差距提供了一些线索。

这些印度低收入家庭的学龄前儿童正在做游戏,但他们同时也在学数学。

来自印度和美国的研究者设计了这些游戏,希望缩小印度以及世界其他地方的富人与穷人家孩子的教育差距。

麻省理工学院的埃丝特·迪弗洛说:“孩子们面对的一个关键问题是,当他们读到小学的中间年级时,课程安排迫使老师只能教授班里成绩最好的学生,因为课程的要求非常、非常高。”

长此以往,那些稍微落后一点的孩子就会越来越跟不上。

迪弗洛说:“结果就是,小学里很快就会有一些孩子迷失了,他们不再注意听讲,他们一级一级地升上去,等到他们小学毕业的时候只掌握非常少的知识。”

这些游戏最初进入课堂时,是被设计用来帮助富人和穷人家的孩子保持同等水平。

纽约大学的莫伊拉·狄龙说:“我们设计了两种不同的游戏来给孩子们玩儿。最主要的干预措施是一系列数学游戏,鼓励孩子们锻炼他们对数字和几何的直觉能力。”

孩子们喜欢这些游戏。但这些游戏真的有用吗?

迪弗洛说:“我们发现,完成了这些数学游戏的孩子对于数学概念的直觉有显著提升,无论是几何还是比较数字大小。他们的符号技能也有一些提高,比如识别数字等等。”

研究人员还了解到,有简单且便宜的方式来帮助弱势儿童学习新技能。

哈佛大学的伊丽莎白·斯皮克说:“我们在印度发展的这种活动,与对麻萨诸塞州剑桥市的孩子们起作用的那些活动是完全一样的。”

然而不足之处是,这些成果并不一定能转换成课堂成绩,或许因为游戏教学和课堂教学还是有一些不同。

研究人员目前正在致力于探讨创新的方式解决这个问题。

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