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中国时间 8:26 2020年10月24日 星期六

美最高法院创两个历史第一:视频聆讯 现场广播


美国最高法院2020年4月6日(资料照片)。

星期一,美国最高法院拉开了两个历史性的第一幕,一是通过电话会议进行了有史以来的首次听证,二是提供了现场的音频直播。这是有史以来公众第一次可以实时聆听高等法院的诉讼。

美最高法院创两个历史第一:视频聆讯 现场广播
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新冠病毒大流行带来的风险迫使受传统约束的最高法院采用新的方式继续审理案件,这次多数当事人都通过座机电话发言。

首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)在涉及酒店预订网站Booking.com的审理中担任主持人角色。这个网站正寻求为自己的名字注册商标。

首席大法官约翰·罗伯茨说:“今天早上, 您将听到关于19-46案件的辩论,这是美国专利商标局诉Booking.com的案件。”

像这段时期许多利用远程工作方式的人们一样,大法官们证明他们也可以做到利用技术。

保守派大法官克拉伦斯·托马斯(Clarence Thomas)甚至做了他几乎从未做过的事情,他说话了。托马斯在星期一的口头辩论中的问题是他自2019年3月以来首次提问。他的上一提问是在此之前的三年前。

这是他星期一跟商标局的律师进行的问答。

美国大法官克拉伦斯·托马斯说:“BOOKING能不能获得800号码,例如1-800-BOOKING的特有号码,类似于1-800-PLUMBING,那是个注册商标?”

美国司法部律师艾瑞卡·罗斯说:“Booking.com的核心问题是,由于被告竞争对手的较长域名,例如ebooking.com或hotelbooking.com,都可以包含booking.com字样,因此它允许被告垄断互联网上的预订。 1-800-BOOKING之类的东西显然不是这样。”

自由派大法官斯蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer)随后说,他与托马斯有相同的问题,他的说法略有不同。

美国大法官斯蒂芬·布雷尔说:“如果可以用一个电话号码作为商标,那么为什么不能用一个.com作为商标?”

当索尼亚·索托马约尔大法官在电话会议上发言的时候,她误将电话功能放在了“静音”状态。这是我们许多人在电话会议上出现过的问题时。

美国首席大法官约翰·罗伯茨说:“索托马约尔法官吗?” …..“索托马约尔法官吗?”

美国大法官索尼亚·索托马约尔说:“对不起,首席大法官……。”

尽管没有重大的技术故障,但美国最高法院5月4日星期一的第一场聆讯现场电话辩论中,有些时刻显得有些突出。

美联社记者马克·谢尔曼报道美国最高法院已有十多年了。

最高法院星期一开庭时,谢尔曼说,通常的某些仪式在电话上有良好呈现,但有些则完全从虚拟平台上消失。

美联社驻最高法院记者马克·谢尔曼说:“所以显然今天没有红色的天鹅绒幕布,而且都不必起立了。但是法警确实说了‘Oyez,oyez,oyez。' 她只改变了一点,因为她通常会说,请务必靠近并给予注意,当然今天你能靠近的唯一东西是电脑显示器、电视机或其它东西。”

另一个不同之处是质询经过安排,从一个大法官到另一个大法官轮番发言。一些人了解这次开庭的不寻常之处,便在开始辩论之前加上些细节。

谢尔曼说:“您知道有时候法官在法庭上会互相打断,但这完全没有发生,因为质询是从一个人一个人地进行。这次聆讯的过程显得更为礼貌。当某些大法官开始讲话时,我想是因为他们在电话中看不到在他们面前的律师,所以他们询问政府律师前先说“早上好,罗斯小姐”。向Booking.com的律师询问前说,早上好,布莱克小姐!”

克拉伦斯·托马斯法官曾经在辩论期间次长期没提过问题,这次他是第二位发言的法官,并与检方和辩方互动。

谢尔曼说:“法官托马斯曾经在辩论程序中有十年没发言,他以不提问题而闻名,他认为他的同事提出了太多问题,对律师有点不礼貌。但是今天他有所不同,就像所有其他大法官一样,托马斯似乎也愿参与在这项新实验。”

最高法院将在六天内审理总共10宗案件。虽然第一轮聆讯进行得很顺利,但不能保证最高法院此后会正式采用音频直播方式。

美国最高法院内仍然严格禁止使用摄像机。

法院于3月宣布,出于新冠疫情期间对健康和安全的考虑,最高法院实行关闭,直到发布进一步通知为止。

法院已安排,接下来的最大的三项案件是关注特朗普总统是否可以将他的财务记录,包括他的纳税申报表,予以保密的问题。这些案件将于5月12日辩论。

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