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中国时间 16:39 2018年1月18日 星期四

硅谷科技领域的性别歧视诉讼


这张2016年7月19日的资料图片显示加州山景城谷歌总部的徽标

加州一家法庭最近驳回了由三名前谷歌女性雇员提起的集体诉讼,引发了全美对硅谷科技领域性别歧视问题的关注。但是,一些男性权益人士认为,这场由女权人士发动的科技妇女运动走得太远,因此反过来也对男性雇员受到的歧视提起诉讼。法庭在这场对峙中如何做出公正的判决,令人拭目以待。

谷歌被指违反同工同酬法

位于旧金山的加州高等法院日前驳回了一起针对硅谷高科技巨头谷歌的诉讼。这起由三名前谷歌女性雇员在2017年9月份提起的集体诉讼指称,过去四年间,该公司几乎所有工种的女性雇员得到的薪水和晋升的机会大大少于该公司从事同样或类似工作的男性雇员,在薪酬和招聘方面构成性别歧视。起诉方律师詹姆斯·芬伯格(James Finberg)介绍了他们的法律依据。

芬伯格说:“这种做法违反了《加州同工同酬法》,该法律规定从事相当或相同工作的雇员有权享受同等薪酬。我们还提出,与男性雇员相比,谷歌公司把女性雇员纳入了薪酬较低的工作、职位等级以及薪酬水平,从而违反了《加州公平就业与住房法》,这项法律禁止把女性归入低层薪金级别,因为有些政策或做法看似不偏不倚,但实际上对妇女造成了差别影响。”

但是,加州高等法院以诉讼过于空泛,无法代表谷歌公司所有女性雇员为由驳回了这起诉讼,但给起诉方30天时间提交限于遭受歧视员工的新诉状。

芬伯格律师表示,美国劳工部联邦政府合同符合项目办公室对谷歌公司遵守平等就业法方面的情况进行了审计,结果与他们诉讼反映的问题是一致的。

芬伯格说:“联邦政府合同符合项目办公室2015年对谷歌公司山景总部的21,000名雇员的数据进行了审计。他们使用数学上的‘回归分析’法,对从事同类工作的人进行了比较,他们发现,几乎在所有工种中,女性的薪酬都要低于男性。所以,我们的当事人并不属于异常现象,她们代表了谷歌公司中与男性从事相当或者同样工作但是薪水却低于男性的大多数女性雇员。”

谷歌公司新闻发言人对美国之音记者的采访请求迄今没有予以回复。法官并未判决谷歌公司胜诉,而是让起诉方提供具体合理的内容再重新提起诉讼。

2015年3月3日,鲍康如抵达旧金山高等法院
2015年3月3日,鲍康如抵达旧金山高等法院

鲍康如案律师谈性别歧视

华裔主管鲍康如(Ellen Pao)2015年起诉硅谷风险投资公司“凯鹏华盈”(Kleiner Perkins Caufield & Byers)一案的判决曾经在全美,特别是华裔中引起巨大轰动。鲍康如拥有普林斯顿大学电器工程专业学士学位、哈佛大学法学博士学位和商学院工商管理硕士学位,可谓华裔学子中的佼佼者。

鲍康如指控其原雇主“凯鹏华盈”性别歧视,未能采取合理步骤避免性别歧视、以及通过不给她晋级和将其解雇的方式进行报复,要求旧金山的加州高等法院判予1千6百万美元收入损失和1亿4千4百万美元惩罚性赔偿。

但是,审理此案的陪审团驳回了她提出的所有指控。之后,鲍康如把自己的这段经历写入她新出版的一书中,书名是《重新设定:我为职场包容和持久改变的奋战》(Reset: My Fight for Inclusion and Lasting Change)。

一些专家指出,虽然鲍康如一案所涉及的法律问题与上述案件不同,而且这个案子最终败诉了,但是它在全美引起人们对硅谷科技领域中性别比例失衡以及女性工作条件的广泛关注,鲍康如的律师艾伦·艾克塞尔罗德(Alan B. Exelrod)在回忆这起案子时指出,此案产生的社会效应远大于金钱赔偿。

他说:“此案产生了一个极好的效果,它得到新闻媒体的广泛报道,使很多人开始关心风险投资领域中的女性问题。大多数与鲍康如有过类似经历的女性提出的问题从未引起公众关注和讨论。鲍康如不肯拿庭外和解费,而是选择在法庭上一决高低,以提 高公众对这个问题的认识,我为她拍手叫好。”

艾克塞尔罗德一直关注硅谷科技领域的就业状况。他说,深具规模的大企业中女性雇员的人数和薪酬待遇要高于刚刚起步的创业公司和新近募股公司。

男雇员起诉雅虎性别歧视

格里格里·安德森(Gregory Anderson)曾经是科技巨头雅虎汽车版面的编务总监。2014年,他起诉了原雇主雅虎公司,理由是公司将其解雇违反了联邦法律《员工调整和再培训通知法案》,构成不公平商业行为以及性别歧视。

安德森说:“如果你在填补一个空缺时只考虑一个性别或者表示只招聘女性,就会出现问题。这正是他们对雅虎汽车版面所做的。他们解聘了两名男性,让一名女性来填补这个空缺。我认为,女性完全有能力撰写汽车专栏,就象男性与女性一样,同样有能力撰写时尚专栏一样,这不是问题所在。就我的案子而言,雅虎解雇男性雇员,是为了给招聘一名女性雇员让位。”

但是,雅虎公司反驳说,安德森被解雇是因为他业绩糟糕,而不是因为性别的原因。2016年,圣荷西的一个联邦法庭作出了有利于雅虎公司的判决。目前,这个案子已经上诉到设在加州的美国联邦第九巡回上诉法院。

一些男性权益人士提出,由女权活动人士开启的“科技妇女运动”在推动科技领域的性别平等方面走得太远了,以至于让男性雇员受到了歧视。一些极端主义组织甚至推动“男性全部分离主义运动” ,限制与女性的接触。

安德森认为,这个建议非常荒唐可笑,而且与当今社会的理念格格不入。他认为,人们完全可以找到一个在职场上不相互歧视,并和睦相处的方式。

他说:“我认为,这种情况永远不会而且也不应该发生。男女之间可以在一起工作得很好。但是,如果确有歧视问题,就应该讨论并加以纠正。”

目前,谷歌和雅虎的上述案子都在等待进一步的判决,法庭作出什么判决,
不仅对硅谷科技领域,而且对全美职场性别歧视问题都将起到借鉴作用。

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