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中国时间 0:02 2017年9月22日 星期五

暑假黄金档并非美国专利,好莱坞每年夏天一波波强棒出击的大片,今年在中国票房的表现一开始就让北美市场相形见绌,这个现象可能对正在进行的美中贸易谈判造成影响。

六月份还没结束,圈内人对好莱坞大片本月在中国市场的收入份额已经估出五亿八千万美元的亮丽数字,这意味着去年中国票房低迷不振已成为历史,今年好莱坞发挥出主导中国票房市场的威力,好莱坞的观察家因此认为,这个趋势对中美关系,包括进行中的进口配额以及拆账比例都将带来影响。

好莱坞大片亮眼

中国国产片的票房荣景在今年春节过后好景不长,四月和五月,好莱坞大片再领风骚,“极限特工3:终极回归”和“速度与激情8”重振好莱坞大片雄风,抢占超过百分之八十的票房收入,“速度与激情8”收入将近四亿美元,更写下外国电影在中国市场最高的票房记录。六月份“神奇女侠”登场,加上“新木乃伊”和“异形:契约”,纷纷缔造佳绩。而在北美市场只取得1570万美元开局票房的“变形金刚:最后的骑士”,反在中国扬眉吐气,开局的午夜场就收入550万美元,成为中国午夜场收入最高电影排行榜的第四名。

国产片相形见绌

相形之下,去年到今年的中国国产片卖座普遍不佳,内地的影评认为,这是拙劣的模仿和乏善可陈的结果。喜剧“快手枪手快枪手”和获奖的“大唐玄奘”血本无归,缔造中国制片费最高记录的电影“长城”,虽有奥斯卡奖加持过的马特·戴蒙领衔主演,却票房平平,口碑不佳,特别是在北美市场。观察家指出,尽管影迷对好莱坞大片的口碑不一定更好,但国产片的质量却肯定低于正常水平。

好莱坞大片和中国国产片的票房表现失衡,为主管中国电影业的官员构成棘手问题。尽管他们可以利用进口配额、限制上演档期和集中上片等方式来调控,让每年外国和中国电影的票房收入维持在百分之四十和百分之六十的比例,然而今年前五个月的数字显示,好莱坞大片吃下了百分之51的中国票房,国产片则跌落到百分之43,而同期发行的国产片多达125部,进口片只有26部,形成鲜明对比。

这些数字显示好莱坞为中国电影票房增长注入了活力,也为还在迅速增加的电影院提供了片源,如果中国电影官员试图循例执行有利于国产片的票房收入六四比,那么不仅好莱坞制片厂可能要抗议,中国的电影院线也将哀鸿遍野。

合拍双赢

今年至少已经有六部美国电影在中国的票房收入超越它们在北美市场的营收,其中四部电影有中国投资者参与,有助于电影在内地的发行和推广,结果票房成绩证明这个策略有效。

无论对好莱坞或者中国的合作方来说,这是一个双赢的局面,中国公司藉此提高声望,也不必冒巨额投资购买外国制片厂的风险,就可以直接取得制片经验。

对好莱坞的制片厂而言,票房多寡是终极目标,电影“一条狗的使命”制作成本2200万美元,全球票房将近一亿九千万美元,中国市场就奉献了半数,难怪好莱坞各大制片厂的高层都在设法进击拥有12亿消费者的中国市场。目前一个逐渐成型的观念是:想要在中国市场赚钱,先得找到中国的合作伙伴。也就是说,总结过去几年的经验,好莱坞片厂发现从经营策略上着手,要比以修改剧本,加入所谓的中国元素,包括中国演员和情节,来的更稳当。

配额与分账

目前华盛顿和北京正在就配额制度进行紧密谈判,中国的配额制每年允许进口34部外国电影,好莱坞取得百分之25的票房份额,这个已经实施五年的模式是目前谈判的重点。

34部配额并不是上限而是下限,中国主管官员经常采取有一定程度的弹性作法。去年,为了因应票房意外下滑,官员允许40部外国电影分账,还让另一些好莱坞影片以固定金额为基础来发行。

所谓定额买断,也就是让中国发行公司以固定费用买断发行权的模式,这个方式其实并不受好莱坞的青睐。尽管如此,买断方式近年来也有上升的趋势,在2016年,有51部外国片以买断方式进入中国,比前一年增加了23部,这是因为买断的价格也在水涨船高,以往在盗版猖獗的时期,一部电影可能只能卖两万到五万美元,而现在,有票房潜力的电影价格可以上看一千万美元。

目前的谈判,如果中方允许提高配额数量,也许是一个两全其美的方法,因为好莱坞可以因此广开财路,中国也可以达到票房稳定增长的目标。

美方的美梦

美方的谈判代表还希望在其它方面做出改变,像缩短禁止上映时期(包括热门的暑期档),更早提前通知发行日期,提高配额电影的收入分配比例(目前为百分之25),以及让好莱坞片厂自行选择发行商,并且让他们在中国自行处理发行业务。

如果说好莱坞是造梦工厂,这些目标至少在目前看来是难以企及的美梦。控制甚严的中国政府不太可能在发行方面做出让步,而今年美国电影雄霸中国市场的势头,看来只会让中方更不愿意增加给好莱坞的提成。

一个不愿透露姓名的好莱坞制片厂的主管人员表示,这次谈判比较可能在缩短禁止上映档期和提早通知发行日期等方面取得成果。

中方决定权

中国主管电影当局对拆账分成的外国片的发行日期有决定权,而且通常只在发行日期前的四到六个星期发出通知,这个作法严重影响电影公司的宣传作业,经常让好莱坞片厂愤怒不已。

中国对好莱坞电影的准许放映期的规定,执行也时紧时松,不过,有时候甚至还有利于好莱坞。去年中国票房趋缓,主管官员决定缩短暑假的六周禁演档期,让“忍者神龟:破影而出”、“泰山归来:险战丛林”以及“爱宠大机密”等三部好莱坞电影不寻常的进入八月档期。

然而,中方变化莫测的准放期让好莱坞的宣传计划面临难题,即将问世的新片“蜘蛛人:返校日”和“猩球崛起:终极之战”据信已经获准发行,然而却始终无法确认日期。据发行部门的主管表示,中国的电影局仍然在为推敲今年的准放期而举棋不定。

美中贸易团判已经举行一轮,几乎没有任何进展的报道。第二轮不太可能在预定十月举行的中国共产党全国代表大会之前进行,没有透露姓名的主管表示,谈判很容易进行到明年,因为加快讨论进程对中国一点好处也没有。

投资议题

中国与好莱坞资金、技术的互动关系,是否排定在后续一轮的谈判议程,也是引人注意的议题。根据好莱坞记者報的分析,中国政府对大规模投资外国公司从去年年底开始冻结,何时解冻并无迹象。而美国方面,美中经济安全审查委員会去年同时也对国会提出建议,要禁止中国国有企业收购或有效掌控美国公司,大洋两岸的大环境都对投资不利,加上从美国总统大选以來阴晴不定的美中贸易战乌云,可能让居间的好莱坞更加戒慎。

中国的制片人在经历今年迄今令人失望的国产片票房表现后,正在利用这个空档期重新组合并决定新方向,像华谊兄弟媒体、博纳电影集团和大连万达集团都在策划2018年要进行的大预算制片计划。

争取商机

由于中国电影市场近年来的亮眼表现,一些电影院线巨头,包括大连万达,仍在预期电影市场在五年到七年内翻一番,届时中国电影市场将会明显大于北美市场。

在中国逐渐向全球最大电影票房市场迈进的路途上,好莱坞无疑将锁定所有可能的商机,伺机分食这块举世垂涎的大饼。中国电影官员指出,中国国产影片要提升对本国观众的吸引力,必须专注于质量,才能个提高市场竞争力。

图片集:美国新电影:神奇女侠、蜘蛛侠新作、加勒比海盗5、新木乃伊…(31图)

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