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中国时间 0:36 2017年11月21日 星期二

美11大学结盟努力提升低收入生毕业率


大雪覆盖的堪萨斯大学校园(资料照)

美国大专院校持续面临为低收入以及第一代大学生服务的挑战。

全国教育统计中心(National Center for Education Statistics)的资料显示,最富裕的学生当中有60%完成学业而毕业,但是低收入大学生当中只有16%能毕业。

密西根州立大学和其他十所公立研究型大学致力于提升所有学生的毕业率。他们认为这正是美国高等教育所面临的最大的问题。

这些学校组建建了“大学创新联盟”(The University Innovation Alliance),以分享信息,并帮助会员大学在2025年之前能增加68,000名毕业生。这个联盟的目标是让这些毕业生里至少有一半来自低收入家庭。

参与的学校包括俄勒冈州立大学、加州大学河滨分校、亚利桑那州立大学、德州大学奥斯汀分校、堪萨斯大学、爱奥华州立大学、普渡大学、密西根州立大学、俄亥俄州立大学、乔治亚州立大学和佛罗里达中部大学。

三年之后,这些学校报告说毕业生的数字增加了七千两百多名,其中低收入学生毕业率增加了将近25%。

其中一个成功的关键因素来自于位于亚特兰大的乔治亚州立大学使用的电脑项目。

这个项目检视学生们如何进步,当学生出现犯错迹象或是在学习方面出现困难的时候,这个项目会通知导师。这些导师就能在问题变得越来越大之前,主动联系并且帮助这些学生。

密西根州立大学高等教育教授克利斯庭·仁(Kristen Renn)说,在密西根州立大学,这个电脑项目带来了巨大改变。

她告诉美国之音说:“如果我是一名化学的学术导师,而我的一位学生在学期中退掉了微积分这门课… 提供指导非常困难。但是现在学生退课时,(电脑项目)会发送提示给导师,导师就能够和学生联系然后问:‘为什么你会退掉这堂课?你知道这是必修课吗?…我们能不能谈一谈这是怎么一回事?’”

密西根州立大学还进一步检视学校如何和学生们沟通。学校行政管理当局发现因为有太多信息,学生们时常忽略邮件瀚海中的重要内容。学校于是减少给学生发邮件。

位于劳伦斯的堪萨斯大学本科项目的行政人员德安吉拉·伯恩-华莱士(DeAngela Burns-Wallace)说,他们学校也很快地跟进。

作为回馈,堪萨斯大学和联盟分享了该校的勤工俭学项目。堪萨斯大学支付本科生从事研究工作,这样既在经济上帮助他们,也让他们发展研究兴趣。其他许多所学校也开始如法炮制。

伯恩-华莱士说,这个联盟之所以这么成功,是因为学校之间共享信息。

她对美国之音说:“我在财务补助、学生事务和研究部门的同事们能够拿起电话,立即得到其它十余所大专院校的同仁会就某个项目的反馈,或是了解其他人怎么做某件事情,并且还可能点出其他机会。”

“大学创新联盟”执行主任布里奇特·伯恩斯(Bridget Burns)说,许多大专院校没办法很快地做出改变,尤其是大型公立学校。但是,她说,在如何评估在帮助低收入学生方面做了多少努力的问题上,大学必须要有改变。

她说:“历史上而言,你对低收入学生们的服务有多好,并不被重视。我们知道进步是有可能的,也知道我们可以做得更好。但是我们需要真正创造奖励机制来强调这类行为。”

伯恩斯说,她希望藉由分享“大学创新联盟”的成果能够帮助其他公私立大专院校。她希望其他学校也开始建立合作伙伴关系,为大学生们带来更多改善。

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