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中国时间 17:46 2020年11月24日 星期二

美宇航局科学家在月球有阳光处发现水


NASA资料照片:由波音747SP飞机特殊改装成的"同温层红外天文观测台"(SOFIA)驶往德国汉堡的设施进行定期维修。(2020年9月29日)

美国国家航空航天局(NASA)星期一(10月26日)报告说,NASA证实在月球有阳光的区域可以发现水,包括可能比原先认为的分布范围更广的水。

NASA证实使用该局的“同温层红外天文观测台”(SOFIA)取得了这一发现。这个观测台是一个飞行试验室,装在经过特殊改装的波音747飞机上。先前,人们相信只会在月球表面的阴冷区域发现水分子。

这项研究结果还发表在最新一期的《自然天文学》(Nature Astronomy)上。

NASA说,SOFIA在月球南半球的克拉维斯(Clavius)侦测到了水分子。克拉维斯是从地球可以看到的月球最大的环形山之一。数据显示,有浓度为100到412ppm(百万分率)的水、也就是约相当于一瓶12盎司的水,锁在一立方米的土壤中,并分布在月表各处。

NASA说,相比之下,撒哈拉沙漠的含水量是SOFIA在月球土壤中所侦测到的含水量的一百倍。然而,不管月球水量多么稀少,这项发现都提出了新的问题,包括水是如何产生的以及水如何能在环境严酷而且没有空气的月表持续存在。

NASA计划在2030年前在月球建立可持续的人类存在,NASA科学家们说,这项新的发现令人感到鼓舞。SOFIA发现的水是否容易获取和利用,目前还有待确定。

当人类在1969年首次登陆月球时,人们曾认为月球彻底无水。但是,从那以后,从地球上以及宇宙飞船上进行的观察显示,月球不同区域存在冰和水合物的证据。不过在这一新的发现之前,科学家还无法区分水是以什么形式存在的。

今后的SOFIA飞行任务将在更多有阳光的月球地段以及不同的月相阶段查找水,以期更多地了解月球上的水是如何产生、储存和流动的。该数据将纳入未来月球使命的工作,以测绘出第一批月球水资源地图,用于未来的人类太空探索。

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