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走进美国:浮游动物超乎想象的能力


走进美国:浮游动物超乎想象的能力
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每天通勤并不是人类的专利,海洋中食物链底层的微小动物,每天夜晚以大量群集方式上下迁移,它们从深海移动到浅海找寻食物,天亮时再返回深海,科学家开始研究这种上下通勤现象对海洋的影响,从而间接影响气候的调节。

每天通勤并不是人类的专利,海洋中食物链底层的微小动物,每天夜晚以大量群集方式上下迁移,它们从深海移动到浅海找寻食物,天亮时再返回深海,科学家开始研究这种上下通勤现象对海洋的影响,从而间接影响气候的调节。

美国斯坦福大学的科学家们尝试了解海洋的规律性,以及小型海洋生物像是丰年虾,磷虾,以及浮游动物的垂直迁移对海洋生态的影响。

约翰·达比里说:“我们对海洋的运作方式很感兴趣,因为那将决定我们在地球上的未来,海洋是我们碳排放的主要储存槽,是沿海社区以及全世界鱼货的来源,所以我们很关心海洋的健康及未来。”

在美国国家科学基金会的支持下,约翰·达比里和伊莎贝尔·霍顿复制了这种垂直迁移,并使用传感器及高速摄像机,来观察小型海洋生物游动在不同浓度盐水时的变化。

伊莎贝尔·霍顿:“我们有一缸的丰年虾,它们可以代表海中的浮游动物像是磷虾,因为体积及游水方式很相似,我们可以用它们来做实验室的实验,根据它们在盐水浓度分层水柱中的迁移,来完全了解流体力学发生的变化。”

约翰·达比里:“当你有非常大量的生物同时行动,我想有可能会造成向下水流的形成,几乎就像是每天结束前发生的一场大逃窜。”

经由实验,他们发现大量微小动物的迁移,会在水中造成剧烈的搅动。

约翰·达比里:“我们很惊讶的发现这些小型动物可以对分层水柱产生巨大的影响,它们还可以在水柱内造成漩涡,比它们个体尺寸大上许多的漩涡。”

一只游动的小虾起不了什么作用,但是当数亿或数万亿只一起游动,情况就完全不一样。

伊莎贝尔·霍顿:“开始成为影响海洋的潜在机制,就是这种集体行为,如同像磷虾或其它浮游动物形成的集群,而这些集群的数量级比它们本身尺寸还要大,所以想像集群规模大到好几千米,它们对整个海洋的影响就会非常显著。”

看来这些海洋中的微小生物并非那么微不足道,它们的影响力绝对不输给海洋里的大型明星动物。

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