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中国时间 20:33 2018年8月18日 星期六

不再是科幻:科学家利用人工智能调整生物


不再是科幻:科学家利用人工智能调整生物
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不再是科幻:科学家利用人工智能调整生物

发挥一下你的想象力:把数字数据存在DNA里,佩戴让你更加聪明的装置或者通过基因操作手段生成新的材料。这些听起来也许像是科学幻想,但是,科学家们正在研究合成生物学技术。这些技术把他们所了解的生物学知识结合在一起,并借助人工智能改变生物性状。米尔肯学院全球大会的一个题为“让你惊喜的事情”的小组讨论会介绍了他们的研究工作。

Zymergen公司的共同创办人约书亚·霍夫曼(Joshua Hoffman)说,这家实验室所作的实验就在几年前还是不可能的。

他说: “机器发现的生物性状是人类从未发现的。”

Zymergen利用计算机设计微生物基因操作实验,以生产出可以制造更强或更好材料的化学物质。

霍夫曼说:“我们使用自动化和机器学习来进行微生物工程,把小小的单细胞生物变成未来的化工厂。我们研究工作的重头与化学物质和材料以及农业公司有关。我们可以提高除草剂、杀真菌剂等等这类作物保护剂的有效性。”

理论神经学家、Socos Labs共同创办人薇薇安娜·明(Vivienne Ming)侃侃而谈的不是增强微生物,而是增强人类的大脑。

她说:“我感兴趣的是具有认知能力的假肢。我可不可以真的把某个东西塞进你的大脑,把你变得更聪明?在某一时刻,你能有多大的思考能力,有多大的注意力,活动你的大脑?我们真的发现,我们可以将其提高大约15%。”

世界各地的实验室已经在进行不同类型的外部非侵入性的脑刺激研究,有些有可能改善大脑的认知能力。

薇薇安娜·明说,一种应用是让弱势孩子能有公平的竞争机会。

她说:“在那一个小时里,他们可能是在上补习课,我们真的有可能利用那种技术,让他们跟上其他孩子。”

受生物学启发,朴贤俊(Hyunjun Park)和他共同创办的公司Catalog Technologies制造人工合成的DNA,用来储存数字数据。

他说:“我们的社会正在生成大量的数据,有5G无线网络、物联网、高清晰视频,还有社交媒体。所以到了2025年,我们生成的数据、有用的数据将远远超出我们的储存能力,所以我们需要有一个比当前解决方案的效率要高得多的新媒介。”

朴贤俊说,跟目前的数据储存形式不同的是,DNA能够以储存的信息要多得多,而且可以保存数千年。朴贤俊的公司已经找到了比其它实验室成本更低的储存方式。

他说:“这是一种液态溶液,你可以四处移动,组合不同的DNA,然后,等需要储存的时候,我们将其干燥化,它就变成粉末,可以放入你的任何一只储藏管里。”

各个生物学分支领域的科学家们不断利用人工智能技术,这也引来了投资者的兴趣。

朴贤俊说:“那些硅谷地区投资技术公司的传统投资商,现在开始把目光投向生物技术,并且看到了创新产业的未来。”

这是把科学幻想变为科学事实的创新。

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