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副总统投关键票 参院批准德沃斯任教育部长


副总统彭斯在参议院主持有关德沃斯任教育部长的表决。(2017年2月7日)

美国副总统彭斯星期二在参议院投下打破平衡的一票,批准川普总统提名的贝齐·德沃斯出任美国教育部长。这是美国历史上第一次在审批内阁人选时需要副总统出面投票。

德沃斯主张允许家庭使用公立学校资金把孩子送入私立学校。民主党参议员一致反对德沃斯,两名共和党参议员也加入反对阵营。这使参议院的表决结果为50比50。按照美国宪法,在参议院出现这种均等对峙时,由副总统投下决定性的一票。

曾在1990年代初担任老布什总统的教育部长的德克萨斯州共和党籍联邦参议员拉马尔·亚历山大说:“她(德沃斯)将是一位出色的教育部长。”

亚历山大参议员说,德沃斯支持的择校倡议将给公立教育带来竞争性,让低收入家庭的学生与富裕家庭之间更为平等。他说:“那种低收入孩子拥有和富裕家庭一样的(上私立学校)机会的观念在我看来是非常美国式的观念。”

参议院多数党领袖、来自肯塔基州的共和党人米奇·麦康奈尔说:“她致力于改进我们的教育制度,好让每一个孩子都有更光明的未来。”

在表决前,民主党人连续24小时占住参议院会场,竭力反对川普提名的德沃斯出任教育部长,并争取再拉一位共和党人加入反对阵营。

来自康涅狄克州的民主党籍联邦参议员克里斯·墨菲说:“美国诞生伊始,公立教育就一直根植于这样的观念,那就是,不管有什么情形或出身造成的障碍,你都能够取得成功。”墨菲提到,德沃斯曾把公立学校描述为很多学生的“死胡同”。

墨菲说:“你说公立学校是死胡同,然后,就像德沃斯女士做的那样,又把毕生事业都投入到试图掏空公立学校,让孩子们进私立学校,那真的是让人痛心。”墨菲说,他自己少年时就是上的公立学校。他说:“公立学校对我来说不是死胡同,我当上了美国参议员。”

德沃斯是一名富商,从来没有做过教师或者学校管理人员。在参议院审批听证会上,她说,有些边远地区的学校可能需要枪,防止大灰熊来犯,一些民主党议员说,这简直荒唐可笑,让人难以置信。

在德沃斯获得批准之前,川普提名的内阁人选只有四人获批就任。

麦康奈尔抱怨说:“川普总统上任已经两个多星期了,此刻他获得确认的内阁部长是自从乔治·华盛顿以来历届总统最少的。理应让本届总统的内阁就位。”

民主党人对试图拖延或打断川普提名人选的审批过程并不感到愧疚。

墨菲参议员说:“这是非常特殊的时候,要有特殊的手段,在参议院会场,可能要有一些更为特殊的时刻。”

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