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中国时间 1:46 2024年5月30日 星期四

美中围绕非洲稀土矿展开竞争


资料照片:刚果卢本巴希的一家工厂装载大块原钴的传送带,这些钴主要出口到中国进行精炼。(法新社2018年2月16日照片)
资料照片:刚果卢本巴希的一家工厂装载大块原钴的传送带,这些钴主要出口到中国进行精炼。(法新社2018年2月16日照片)

南非本周举办了世界上最大的矿业投资大会,与会行业专家表示,美国和中国正在竞争关键矿物--比如钴和锂--这些矿物有可能为计划中的清洁能源转型提供动力。

刚果民主共和国等非洲国家拥有这些资源中一些最大的储量,但中国目前在供应链及其精炼领域占据主导地位,美国则希望减少对这个亚洲大国的依赖。

美国负责经济增长、能源和环境的副国务卿何塞·费尔南德斯(Jose Fernandez)本周在开普敦举行的这场矿业大会上致辞,他暗示说, “我不需要提醒你们当供应链崩溃或当我们依赖单一供应者时会发生什么。我们在COVID大流行期间经历过这种情况,这是一个我们需要共同解决的薄弱点。”

费尔南德斯没有点名提到中国。他指出,到2030年,电动汽车预计将占据全球市场的一半,到2040年,锂的需求预计将增长42倍。全球80%的锂精炼在中国。

投资公司“菖蒲资本”(Acorus Capital)的总监托尼·卡罗尔(Tony Carroll)担任此次非洲矿业投资大会(African Mining Indaba)的国际顾问,他告诉美国之音,此次大会对于西方来说恰逢其时。

他说,大约二十年前,中国人将“垄断关键矿产市场作为首要任务,并利用对非洲的大规模公共外交和基础设施投资--其中大部分(来自)长期债务--来支持这一战略。西方认识到这一战略的时候已经太晚了,从那以后他们一直在仓促应对。”

稀土矿物对于电动汽车生产和扩大绿色技术生产至关重要。然而,开采它们可能会给拥有大量稀土矿的非洲国家带来环境或社会成本。

天主教教宗方济各(Pope Francis)最近访问刚果时谴责非洲存在的“经济殖民主义”,这可以被视为对北京的抨击,费尔南德斯也表达了类似观点。他还向非洲国家保证,美国将尊重“环境、社会和治理标准”。

同时在约翰斯·霍普金斯大学非洲研究项目担任兼职教授的卡罗尔说: “虽然我们参与的太晚,但美国已经醒悟过来,在采矿、加工并与志同道合的伙伴建立联盟方面雄心勃勃。”

中国紫金矿业今年是第一次赞助非洲矿业投资大会,该公司是世界上最大的矿业集团之一,主营领域是锂、铜等金属。

在被美国之音记者问及中国现在是否与美国竞争稀土金属以及有关中国在非洲的矿业利益的其他问题时,南非紫金铂业(South Africa Zijin Platinum)的公关经理表示,首席执行官无法在本报道截止日期前回应。

非洲各国政府现在正努力为他们的人民争取最好的协议。 纳米比亚矿业部长汤姆·阿尔文多(Tom Alweendo)在此次开普敦举办的大会上告诉路透社,纳米比亚坚持所有在纳米比亚开采的锂都必须在该国加工。

同样地,此次大会的主要发言人之一、刚果民主共和国总统菲利克斯·齐塞克迪(Felix Tshisekedi)数年来一直要求中国提供更好的条款。中国大部分的钴来自刚果民主共和国,该国钴产量约占世界总量的70%。

尽管拥有丰富的矿产资源,但刚果是世界上最不发达的国家之一,齐塞克迪在1月份表示,前任总统与中国签署的价值62亿美元的以矿产交换基础设施的合同没有让刚果获益。

齐塞克迪在达沃斯世界经济论坛上告诉彭博社: “中国从这份合同中赚了很多钱,获得了很多利润。刚果民主共和国没有从中获益。 没有任何实际利益,我要说的是,对我们的民众来说,它没有产生任何积极的影响。”

他补充道: “现在我们只是需要以双赢的方式进行再平衡。”

有迹象表明齐塞克迪可能转向西方。

乔·拜登(Joe Biden)总统政府去年组织了矿产安全合作伙伴关系(Minerals Security Partnership) ,以实现供应链多元化。合作伙伴包括澳大利亚、加拿大、芬兰、法国、日本、韩国、挪威、瑞典、英国和欧盟。 在去年的第一次会议上,刚果民主共和国是出席会议的非伙伴国之一。

随后在拜登12月份举办的美非峰会上,刚果民主共和国和赞比亚与美国签署了一项协议,共同开发电动汽车电池的供应链。

风险咨询公司Veracity Worldwide首席执行官、峰会演讲者杰·特鲁斯代尔(Jay Truesdale)表示: “对中国的稀土矿依赖让人警惕。鉴于北京有办法严格限制对这些矿物的获取,如果发生地缘政治危机,它可以选择利用其市场主导地位削弱电子、汽车制造、航空航天和可再生能源等领域的非中国制造商。”

特鲁斯代尔说,除了中国与西方在非洲的紧张局势加剧外,俄罗斯对乌克兰的入侵也将迫使矿业公司做出艰难的决定。

他告诉美国之音: “乌克兰战争导致俄罗斯在整个非洲大陆的采矿活动面临更严格的审查。俄罗斯矿业公司运营的地方缺乏透明度并且治理薄弱,这使得俄罗斯从中获益。非洲各国政府现在正在更加密切地观察莫斯科如何用更大的安全承诺来换取更深入地获得矿产资源以及可能导致的‘腐败和俘获国家’ (state capture) 。”

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