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中国时间 1:31 2024年5月30日 星期四

北京打压国际咨询企业引起寒蝉效应,美思明智集团撤离在港职员


美国企业尽职调查公司美思明智集团在香港的公司空无一人。 (2023年5月18日)
美国企业尽职调查公司美思明智集团在香港的公司空无一人。 (2023年5月18日)

中国当局最近针对美国咨询公司采取的一连串突击搜查行动在业界引起了明显的寒蝉效应。路透社周五(5月19日)发表的独家报道说,美国企业尽职调查公司美思明智集团(Mintz Group)在香港的职员已经开始撤离。

路透社引用两名知情人士的话说,最近两个月,鉴于中国警方调查的不确定性,公司为保证员工的安全安排了撤离行动。包括调查员和香港办事处负责人等六人被调离香港。

今年三月,美思明智北京办公室遭到中国国安的搜查,五名中国员工被拘留。同月,日本一家药物公司驻北京的高级主管因所谓的“间谍”指控被拘捕,引发日本的不满。

四月份,中国公安对美国知名管理公司贝恩咨询公司上海办事处进行突击搜查,公司员工进行了盘问并带走了公司部分手机和电脑。五月初,中国国安对美国咨询公司凯盛融英(Capvision)在中国多地办事处进行突击搜查,其中包括上海、北京、苏州和深圳。当局称该公司没有“认真履行反间谍安全防范责任义务”。

一名知情人士和另外四名看到美思明智公司简报的人士告诉路透社,美思明智曾经就中国新疆地区相关供应链可能存在强迫劳动的问题进行过调查。多种迹象显示,中国警方对美思明智采取的行动可能与此有关。

路透社说,至少有两名在中国从事尽职调查业务的国际公司高管表示,近几个月来,中国当局明确警告他们不要从事此类工作。一名与美思明智有过业务联系的人士说,现在有几名美思明智驻港员工正在新加坡,他们暂时没有返回香港的计划。估计,他们会继续呆在新加坡直到中国当局的相关调查结束之后。

路透社说,他们的记者在办公时间前往美思明智香港办事处了解情况。但看到的是那里空无一人,门锁着,灯没亮。附近办公室有两名雇员说,最近一段时间他们没有在美思明智办公区看到过人。

美思明智北京办事处遭到突击调查,北京办事处主任和四名中国本地员工被当局拘留,这已经在咨询服务行业引起了广泛的不安。路透社说,这种不安已经从中国大陆蔓延至香港。

香港是亚洲金融中心,那里有丰富的专业服务人才,包括企业调查,还有许多国际公司如美国德安华资讯公司(Kroll)、英国咨询公司“化险咨询”(Control risks)、麦肯锡、以及美国FTI咨询公司等大公司都在香港设有办事处。

2020年香港实施国家安全法以后,美国政府调整了对在港美国公民的风险评估,提高了他们可能会遭到逮捕、拘留、驱逐或起诉的风险等级。

两名与国际公司有广泛业务往来并进行尽职调查的高管在接受路透社采访时表示,中国安全部门近年来定期安排会议,明确警告商业调查公司不要涉足某些领域。其中一名高管说,“他们会明确告诉我们哪些领域是禁区。新疆就是其中之一。”

习近平上台以后制定了一系列法律法规,全面强化了对言论、社会、数据的控制,比如网络安全法、个人信息保护法、数据安全法,以及最近推出的反间谍法的新版本。反间谍法将禁止传输与国家安全有关的任何信息。

人权组织谴责北京在新疆对维吾尔和其它少数民族的穆斯林进行集体迫害,其中涉及大规模的强迫劳动现象。美国针对涉嫌参与强迫劳动的中国新疆企业实施了制裁,要求相关企业对自己外包到新疆的产品提供不涉及强迫劳动的证据。

(本文部分内容来自路透社)

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