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中国时间 6:41 2017年9月26日 星期二

旅行者一号发射40周年,至今还在发回资料


四十年前,美国总统吉米·卡特刚刚入主白宫,美国人民悼念摇滚之王猫王普莱斯里的去世。也是在这一年,美国宇航局发射了两个小型航天器,展开木星、土星和土星的卫星泰坦的探索之旅。人们原来估计,这两个航天器只能够运行三年多一点,但实际出人意料,旅行者一号和旅行者二号至今还在与地球上的控制台保持着通讯联系。

旅行者一号是1977年9月5日在弗罗里达卡纳维拉尔角发射升空的。而旅行者二号的发射时间则早于旅行者一号16天。

旅行者一号发射在后是因为它将首先抵达木星和土星。探索这两个星球是这次行动的主要任务。

旅行者一号送回来的一张经典图片就是后来广为人知的“苍白蓝点”。这张照片是从大约六十亿公里之外拍摄到我们地球的样子。

另外一幅是外层空间中火山爆发的照片,拍摄的是木星的月球。

对木星和土星的探索先后完成之后,两个宇航器的任务继续进行,它们经过了天王星和海王星,送回来很多的科学资料。

科学家们希望两个宇航器能够抵达太阳系的边缘,距离地球一百多亿公里。

旅行者项目科学家艾德·斯通说:“我们的旅行者一号抵达了太阳系的边缘,旅行者二号也将会抵达那里。”

用来测量太阳风强度的仪器现在要用来测量神秘的星际风。

斯通说:“所以,我们会有机会首次用仪器去实际直接测量太阳风。”

由于当时还没有发明出数码声音载体,两个宇航器都配备有一台镀金留声机用于记录具有地球特色的图片和声音,并附有回放解说。

旅行者宇航器长寿的原因是它们的热核发电机,其发送数据的时间至少可以持续十年以上。

它们要飞抵小熊座和仙女座的星座中距离我们最近的星球需要至少四万年。到那时,宇航器或许可能会成为代表我们人类文明的一些碎片。

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