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中国时间 19:24 2017年8月18日 星期五

从贫民到精英,一个热爱宇航的女孩突破自我追求梦想的故事


48年前的7月,美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗成为人类第一个登上月球的人。这一幕让在邻居家看电视的一个哥斯达黎加小女孩看得发呆。就是这次月球步行开启了这位名叫桑德拉·考夫曼的女孩的宇航之路,她后来在美国宇航局(NASA)发挥起领导作用。

考夫曼谈到了自己的成长经历。她说:“我看到阿波罗登月时只有七岁。当时我就希望自己能够参加这次冒险。我要去月球。这就是我给我妈妈说的话。我要去月球。”

她还说: “我惊叹自己的经历,惊叹我怎么能够为探索外层空间的神秘而尽一份心力。”

考夫曼现在在美国宇航局工作,在该局地球科学部任副主任。她是宇航局里少数拉美裔女领导中的一位。考夫曼在这里工作了25年,她为她所在的哈勃太空望远镜和火星卫星团队感到自豪。但是,她还致力于另外一项工作,那就是鼓励年轻人,特别是女孩子,从事科技职业。

她说:“很长时间以来,我一直在努力去做的事情是,在那些小女孩心中撒下种子,让她们懂得一个道理,并不是因为你是女孩你就不能够成为科学家或者工程师,并不是因为你的父母没有上过学你就不能上学。”

考夫曼在贫穷中长大,她从母亲那里得到了很多鼓励。这些鼓励帮助她在女生很少的工程专业读书期间克服性别歧视。随家从哥斯达黎加搬到美国东部的维吉尼亚州以后,考夫曼参加了有关培训,从而开始了她在华盛顿附近的美国宇航局戈达德太空飞行中心的职业生涯。

她说:“在宇航局工作让我学会了设计和测试硬件,与富有才华的科学家们一起工作,设计新的太空探索计划。和我一起工作的有许多了不起的人,他们思考着前人从来没有思考过的东西,他们每天都能让我感到奋进的力量。”

考夫曼自己也是促人奋进的一个动力。今年三月,她和另外两名女性的画像被哥斯达黎加制作成纪念邮票。考夫曼鼓励更多的女性进入科学和工程领域。

她说:“我们需要多样化。我们用不同的方式思考,从不同角度观察事物。我们也需要榜样。”

考夫曼准备建立一个基金会,帮助年轻人克服障碍。

她说:“生活不易,但是你出生的环境不应该决定你将来成为什么样的人。你控制着你的命运,一路上不仅要有近期目标,还要有崇高的目标。”

最近,美国宇航局的这位工程师又获得了一项有里程碑意义的荣誉。在她的画像上了哥斯达黎加的邮票之后,从来不接受女性的该国电子工程学会同意接纳她为会员。

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