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中国时间 10:31 2019年7月18日 星期四

特朗普鼓励年轻人参军 胖子太多构成一大挑战


资料:在夏威夷一处基地,一名年轻人在海军陆战队招兵人员的注视下参加单杠引体向上比赛。

上星期,美国总统特朗普在独立日庆祝活动上兴奋地展示军力,并鼓励美国人当兵入伍。

特朗普在林肯纪念堂发表的节日致辞中说:“全国各地的美国年轻人,现在是加入我们的军队并且做出一个真正伟大的人生表白的时候了,你们应该参军。”

第二天,特朗普在白宫外对记者们说,他预计他所做的军力展示将推动军队招募新兵的努力。他说,“据此看来,我们会有很多人参军。”

不过,美国国防部2016年的一项报告发现,将近四分之三的美国人的身体条件不适合在美军服役。特朗普展示军力并鼓励年轻人当兵的努力也许无法扭转招兵的颓势。

根据国防部的数据,海军、海军陆战队和空军完成了2018年的招兵目标,但是美国最大的军种陆军招募的新兵短缺了6500多人,比陆军76500人的招兵目标少了大约8%。

由750名军事专业人员组成的“使命:备战”(Mission: Readiness)组织提供政策建议,以增加适龄美国青年参军的比例。该组织2018年发表的一份报告说,在服役基本条件方面,17岁到24岁的美国人中有71%的人无法全部达标。

最大的不合格因素是肥胖。大约31%的美国年轻人不合格是因为身体超重。其它影响合格兵源的原因包括教育水平不够、有犯罪前科和吸毒。根据“使命:备战”组织成员、退役陆军少将艾伦·扬曼(Allen Youngman)的说法,几乎25%的高中毕业生无法通过基本的入伍考试,这不仅使他们没有资格进入特别技术岗位,甚至根本就没有资格参军。

这份报告还发现,不仅合格兵源减少,而且对军旅生涯感兴趣的美国年轻人也在减少。扬曼认为,这其中部分原因是国家经济形势良好,民间有很多就业机会,因此以当兵为职业的吸引力便相对减少了。

随着参军人数的减少,问题只可能会恶化。扬曼说:“我们所说的年轻人中间的‘影响者’,也就是那些可能自己有过服役经历,可以成为榜样甚至鼓励年轻人考虑服役的人减少了,因为多年来参军的人数减少了。”美国陆军募兵司令部报告说,79%的新兵有曾在军中服役的亲戚。

扬曼将军说,因为肥胖问题,为扩大兵源而放松教育或犯罪记录方面的标准并不是选项。 “当下的立场是,标准就是标准。我们必须更加努力地找到能够满足标准的年轻人。”

不过趋势并不令人感到鼓舞。

资料照:一位身体过重的男士身穿美国国旗图案的T恤衫参观纽约世贸中心。
资料照:一位身体过重的男士身穿美国国旗图案的T恤衫参观纽约世贸中心。

“使命:备战”组织的报告发现,到两岁的时候,14%的美国儿童已经被视为肥胖了,而随着年龄的增长,身体过重或肥胖儿童的比例也在增加。在16到19岁年龄段,42%的美国人身体过重。这些统计数字也会带入成年,70%身体过重的少年会成为身体过重或者肥胖的成年人。

这个问题在南部诸州尤其严重,超比例的大批新兵来自南方,全美最高的肥胖率有些也在南方。

人们正在努力改善美国青少年的健康。

扬曼举了《健康无饥饿儿童法》(Healthy, Hunger-Free Kids Act)的例子。这项法律为学校午餐提供经过改进的营养指导。自从“全国学校午餐项目”(National School Lunch Program)在1946年开展以来,又有过一系列的倡议,《健康无饥饿儿童法》项目是最新一次。

扬曼将军说:“很多人没有意识到,‘学校午餐项目’是在二战一结束就开始的,当时是作为一个国家安全项目。当时,有人数众多的年轻人在二战期间满足不了当兵的条件,因为他们是在大萧条时期长大的,后来产生了各种健康问题,这个问题引起了很大的关注。”

考虑到大萧条期间发生的事情,“学校午餐项目”的目标是确保孩子们能够从学校午餐中摄取足够的卡路里。今天,卡路里总的来说很容易获取了,所以当代学校午餐项目的侧重点是帮助学生们能有更健康的食品选择。2014年对1030所小学的孩子进行的研究发现,在落实了《健康无饥饿儿童法》后,学生吃午餐时选择的水果多了23%,蔬菜也多吃了16%。

改善学龄儿童营养并鼓励多活动多锻炼的项目不仅有益于军队招兵备战,对全社会也有益处。

“虽然有一些亮点,但是作为国家,我们还有很长的路要走,”扬曼说。

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