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中国时间 0:13 2019年11月20日 星期三

美国中西部小城的“乡村复兴”


美国中西部小城的“乡村复兴”
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全球城市化水平不断升高,拉动经济的同时也带来了住房、治安和环境污染的问题。在美国,“乡村复兴””的概念经常被提起,越来越多的高科技工作机会被带入美国乡村,让人们在保留乡村生活方式的同时,也能获得更便利的服务和就业机会。

全球城市化水平不断升高,拉动经济的同时也带来了住房、治安和环境污染的问题。在美国,“乡村复兴””的概念经常被提起,如何让居民保留乡村的生活方式,又能得到更便利的服务和就业机会?今天我们一起到爱奥华州的小城杰弗逊去看一看。

计算机编程课在美国大城市的中学里已经非常普及,但对于爱奥华州杰弗逊市的一些中学女生来说,今年夏天他们才第一次有机会接触编程。

埃森哲旗下的Pillar科技公司组织了杰弗逊市第一届“编程夏令营”,这是公司“乡村复兴计划”的一部分。

杰弗逊高中生林赛(Linsey Kitt)说:“我们平时不会这么容易接触到编程。所以我觉得这个项目让更多的女生参与进来。”

她的同学瑞根(Reagan Williams)说: “我认为看到程序最终实现非常有意思,我看到了像谷歌首页一样简单的事物背后的辛苦工作。”

项目负责人林克·克鲁格(Linc Kroeger)也成长在爱奥华乡村,克鲁格告诉记者,过去二十多年他一直在大城市工作,但他非常想念爱奥华乡村社区宜人的环境和友好的邻里。他希望现在的年轻人不用再像他一样,为了工作放弃理想的生活方式。

“现在美国乡村的潜力太大了。有大量的人才到了大学,学习计算机、电子工程这样的STEM学科,通常他们会离开家,搬到大都市生活。”克鲁格说,“我们只是没有培训项目和工作机会。问题是我们怎样保证乡村的高品质生活,又保留新的经济和机会。”

克鲁格三年前回到爱奥华,并开始筹备为Pillar科技开设第一间位于美国乡村的分部,进行软件开发和咨询的工作。 为了保证乡村分部的工作质量不输给大城市,克鲁格需要高质量的计算机相关行业人才。这就需要当地有一所提供配套教育和培训的社区大学。

克里斯·迪尔(Chris Deal)是一名建筑工程师,也是在三年前,他离开人口近50万的堪萨斯城,回到人口只有四千多的家乡杰弗逊。迪尔希望他的两个孩子在一个安全、有好的环境里长大。他感到与克鲁格志同道合,并向克鲁格推荐自己的家乡杰弗逊。

杰弗逊市近几年一直鼓励小商业发展,也引进了连锁超市和赌场,但由于地处两个学区的交界处,当地一直没有建成社区大学。

“我们社区的办法是,自己建学校,自己发行债券,筹集资金,邀请附近的社区大学来管理。”迪尔告诉记者,“我们通过了发行债券的提案,不仅要建一所职业学院,还有一所新的高中。我们会把他们建在一起,建在显要的位置,来体现教育对这个社区的重要性。”

迪尔和其他社区活动人士一起游说,今年4月,新的职业学院和高中破土动工,预计2020年完工。

“最终他满足了我的所有要求。”克鲁格说,“杰弗逊离爱奥华首府得梅因只有一个小时15分钟车程。所以我想,为什么不呢?我们和当地社区关系也很好,于是就这样敲定了。”

克鲁格也计划让Pillar公司的员工协助杰弗逊职业学院的培训。他告诉记者,职业学院的学生修完10门软件开发课程,就可以申请Pillard公司的带薪实习机会,优秀的申请者可以获得全职工作。修完10门课程的学费是7千500美元,如果学生能在高中就开始,那部分学分还可以免费,同时也有多项奖学金可以申请。

杰弗逊居民在惊喜之余,也感到难以置信。

“如果你没去过硅谷,或者其他新兴的地方,这样的科技水平和机会是难以想象的。”迪尔说,“我们花了不少时间来告诉大家,这是确实要在杰弗逊发生,也能够在杰弗逊发生的事。”

高科技工作对于杰弗逊的年轻人来说可能是个抽象的概念,克鲁格认为,榜样的力量极其重要。于是他前往硅谷,花六天时间和微软、领英等科技企业见面,邀请他们到杰弗逊考察。

“所有人都表示这对他们很有意义。”克鲁格告诉记者,“当你看到其他人在改变、成长、进步,拥有更好的未来的时候,我认为这是任何商业成就无法复制的感受。”

杰弗逊高中教师告诉记者:“当大家看到硅谷的公司高管来到杰弗逊,看到Pillar公司的办公室正在建设,这个概念变得真实起来。”

看到硅谷高管对当地的关注,看着Pillar科技的办公室逐渐成型,“乡村复兴”的概念也变得实在起来。对于学生们来说,乡村复兴可能就是从一次编程夏令营开始的。

在美国,“乡村复兴”也面临质疑的声音。就拿软件开发来说,虽然科技发展使远程工作越来越普及,但企业仍然在硅谷、西雅图等地聚集。那里人力资源和就业机会都更密集。但不得不承认,城市化也带来住房、交通等诸多难题,美国乡村的生活方式也有着让人无法割舍的吸引力。

“你可以用训练最精良的最好的人才,最好的教练,”克鲁格说,“但最有热情的队伍仍然可以迎头赶上,打败对手,赢得胜利。”

Pillar公司在杰弗逊市的办公室于今年9月完工,迪尔说,在新建成的办公室里,你会分不清这里到底是爱奥华农村,还是硅谷。

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