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中国时间 11:18 2020年7月10日 星期五

美议员联手提案 让联邦政府人员到台湾学习工作强化美台关系


美国国会山大厦 (美国之音记者李逸华摄)

美国国会参、众两院跨党派重量级议员星期五(6月26日)提出一个新法案,预计每年拨款3200万美元供联邦政府公务员到台湾参加两年研究交流项目,以强化美台关系并“推进美国在印太地区的价值与利益。”

《台湾研究奖学金法案》(Taiwan Fellowship Act)是由参议院外委会亚太小组民主党资深议员马基、外委会成员鲁比奥、众议院外委会亚太小组主席贝拉及外委会亚太小组资深共和党议员约霍共同提出的。

议员们在一份共同声明中说,这个法案是仿效美国与日本之间成效良好的“曼斯菲尔德研究奖学金”(Mansfield Fellowship)项目,设立一个为其两年的研究交流项目,让美国联邦政府3个分支:行政、立法及司法部门的雇员可以到台湾学习、生活与工作。在项目结束后,这些学员将可以在返回原来服务单位时“更好地推进美国在印太地区的价值与利益,特别着重于加强美国与台湾的战略伙伴关系。”

参议员鲁比奥(Marco Rubio, R-FL),这个跨党派的法案将持续加强美台双边及文化关系,这个仿效美日曼斯菲尔德奖学金的研究项目,“将为美国推动自由开放印太地区、推进美国价值利益的努力加分。”

“在中国有计划在全球舞台孤立台湾之际,让我们最有资格的公务员到台湾交流,是我们对台湾毫不动摇承诺的公开展示,”参议员马基(Edward Markey, D-MA)说。

他说,“美国与台湾2300万人民活跃民主的战略伙伴关系,持续在各个领域加强交往与合作,例如贸易、人权、法治、安全及对全球大流行的奋战,《台湾研究奖学金法案》以建立持久的个人与专业关系深化美台合作,那个关系在两年派驻台湾后还可以持续很久。”

众议员约霍(Ted Yoho, R-FL)说,《台湾研究奖学金法案》是一个早就应该做的投资,以支持美国联邦政府中台湾专家的专业发展,“这个项目对于加强美台关系极为重要,它使重要政府机构的联邦雇员通过美国的亲近盟友的视角深入了解印太地区。”他说,这个法案“将强化未来多年美国在印太地区的存在和专长,对日渐遭到中国共产党威胁的地区恢复稳定极为必要。”

众议员贝拉(Ami Bera, D-CA)说,美国与台湾有坚强及稳固的伙伴关系,通过《台湾研究奖学金法案》建立交流项目将可以进一步强化这个关系,“它让美国联邦雇员到台湾生活与工作,增加他们对印太地区的知识,让他们返回美国后能对美国的决策提供更好的信息。”

在声明中,参议员马基同时也感谢设于马萨诸塞州的“西太平洋研究项目”(Western Pacific Fellowship Project)为扩大美国政府的专业以及与全世界最重要地区的关系播下概念的种子。

“西太平洋研究项目”成立于2019年,根据其网站,这个非利益组织的宗旨是要增进下一代美国、东亚及南亚地区的政府公务员对印太地区的专业知识,其顾问委员会包括前美国在台协会主席薄瑞光、卜睿哲、美国在台协会台北办事处处长包道格、戴维森学院政治学教授任雪丽等。

根据条文,《台湾研究奖学金法案》的目的包括:1) 通过让美国政府临时调派任一部门官员,以“台湾中央当局或台湾民间机构的研究员身份”到台湾以普通话进行密集学习,以进一步加强美台战略伙伴关系并扩大对印太地区的理解;2) 提供美方合格人员学习普通话中文,扩大他们对台湾政治经济及印太地区的理解; 3) 更好地推进美国在印太地区的经济、安全与人权利益;4) 鼓励进一步扩大其他人文交流,包括扩大富布莱特学者(Fulbright Scholars)项目、国际访问领导人(International Visitors Leadership)项目,及其他允许台湾人民到美国工作与学习的交流项目。

法案提到《台湾关系法》及《亚洲再保证倡议法》(ARIA)的相关条文精神,指出尽管中华人民共和国在国际社会采取有计划的行动孤立台湾,排除台湾参与国际卫生组织,但台湾在全球应对新冠疫情的努力中却成为一个全球领先者,还捐赠超过2百万口罩及其他医疗物资给美国,设立美国与台湾的奖学金项目“将支持美国总统2017年的《国家安全战略》中,关于扩大民间交流的主要优先事项。”

法案规定,这个项目由美国国务卿设立,提供不少于10个名额的两年研究计划,联邦政府雇员以暂时借调到美国在台协会的身份参加项目,并且由国务院及美国在台协会决定其工作内容。在法案生效后30天内,美国在台协会应该与驻美国台北经济文化代表处(TECRO)或另一个适当实体展开协商,以便就参与成员第2年在台湾机构的工作和安排签署协定。

条文规定,第一年学员在台湾将学习普通话中文;台湾的人民、历史与政治环境;影响美国与印太地区关系的议题。第二年,学员将在国务院及美国在台协会同意下,在台湾的政府机构,包括国会办公室、行政部门,或与美国政府有联系的民间机构工作。

此外,法案对于参与者的资格及责任以及政府给予的福利和补贴等都有详细描述,在资金方面,2021财年将以50万美元启动这个项目;2021和之后项目经费,每年是3200万美元。

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