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中国时间 17:36 2024年3月4日 星期一

研究人员:俄中等外国势力以虚假信息影响美国选举的活动已经进行之中


资料照片:美国国务院全球接触中心公布的有关俄罗斯虚假信息的报告。(2020年8月5日)
资料照片:美国国务院全球接触中心公布的有关俄罗斯虚假信息的报告。(2020年8月5日)

不到两周以前,美国高级官员警告说,俄罗斯、中国和其它对手已经准备针对即将到来的国会中期选举发起各种影响力行动以及虚假信息活动。现在研究人员已经在网上发现了这些恶意行为的痕迹。

网络安全公司“记录未来”(Recorded Future)周四(10月13日)的一份报告警告说,一些行为体,尤其是俄罗斯和中国已经恢复了休眠的社交媒体账户,或扩大了其它已在进行中的影响力行动,试图影响美国选民,或在美国人走向投票站之际散播混乱和不满。

研究人员发现,与2020年美国总统大选相比,由于“乌克兰境内的常规和混合战争、冲突造成的广泛国际影响、大流行病挥之不去的影响,以及对传统民主制度的不信任情绪扩大的背景下,这种行为可能会加剧。”

这些研究发现似乎支持了美国联邦调查局所表达的关切。联调局上周警告说,虽然美国的选举基础设施是安全的,但俄罗斯、中国和伊朗等恶意网络行为体“可能会寻求传播或放大虚假或夸大的(选举完好性)受损的说法”。

根据“记录未来”的报告,尽管俄罗斯影响美国的能力也许因侵乌战争而受损,但是,俄罗斯迄今为止似乎仍是最为活跃的。

俄罗斯

具体来说,研究人员发现,有迹象表明俄罗斯臭名昭著的喷子农场“互联网研究机构”(IRA)正在重新投入工作,以隐蔽和公开的方式针对美国选民展开影响力活动。

研究人员表示,俄罗斯的部分努力涉及重新激活Gab和盖特(Gettr)等社交媒体平台上的帐户,以迎合美国的保守派受众。

一个名为“诺拉·贝尔卡”(Nora Berka)的账户在缺席一年后,于8月份开始在Gab上发帖。

这份报告说,“在几乎所有情况下,诺拉·贝尔卡对美国总统乔·拜登(Joe Biden)的政策都持高度负面的立场,显然更偏好前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)以及现任共和党国会众议员和一些州公职的候选人。该角色发布的评论进一步坚称,2020年大选的结果是欺诈性的。”

报告还说,另一个最近以“保罗·佩德霍芬”(PaulPedhoven)的名义重新激活的帐户,一直在重新分享“爱国者.胜”(patriots.win)的内容,其中大部分批评拜登政府的经济政策,并质疑新冠病毒疫苗的安全性。

中国

与俄罗斯一样,“记录未来”发现,中国也在社交媒体上散布诋毁美国的叙事。研究人员对美国之音(VOA)描述了“与中期选举相关的具有政治撕裂性的问题”。

然而,与俄罗斯不同的是,该报告说,北京主要依靠外交官、中国官媒记者和政治评论家,然后通过虚假的人物和其它虚假的帐号,对这些人的信息进行放大。

“记录未来”表示,中国的影响力行动,例如上个月开始的最近一项活动,跨越了脸书(Facebook)、即时电报(Instagram)、YouTube和TikTok中文版抖音等平台。

“其中许多帖子和评论,似乎批评共和与民主两党,并且宣扬双方的极端观点,”“记录未来”的报告说。

伊朗

“记录未来”的研究组Insikt Group的分析人士发现,伊朗目前针对美国选民的恶意影响力行动的痕迹很少,不过,他们通过电子邮件告诉美国之音,伊朗的行为体利用选举来分享“宣传、错误信息和虚假信息......对诸如美国即将爆发内战、经济崩溃以及美国在世界舞台地位下降等主题加以利用。”

美国之音要求俄罗斯和中国大使馆以及伊朗驻联合国代表团就美国的警告和“记录未来”报告发表评论,目前还没有得到答复。

国内暴力极端分子

并不是所有威胁流都源自海外。

美国国土安全部警告说,国内极端分子有可能抓住中期选举的机会从事暴力。同样,“记录未来”的这份报告也发现了令人关切的理由。

报告说:“暴力的反执法情绪已经在诸如‘爱国者.胜’等留言板和Gab与‘真相社交’(Truth Social)等另类社交媒体平台上扩散,在这些地方,有关新内战和暗示处决联调局特工等评论如今已变得常见。”

就像俄罗斯一直在放大其讯息一样,一些极端分子也在做克里姆林宫的扬声器。

“我们看到很多选举结果否认者和国内极端主义团伙完全听命于俄罗斯的影响,他们不管怎么样都选择放大谎言,” Insikt Group对美国之音说。“这是一种共生的关系,莫斯科知道将从美国的边缘群体那里获得支持和遵从,而且不需要把自己的手隐藏起来。”

所产生的作用

政府官员以及研究人员告诫说,很难衡量这些针对美国的影响力行动所产生的作用,不管这些行动的性质是外国的,还是本国的。

但是美国人似乎感到担忧。

彼得森研究所/美联社-国家民意研究中心(Pearson Institute/AP-NORC)周四公布的一项新的民调显示,受访的成年人中有91%称错误信息的扩散是一个问题,有大约70%的人说,这助长了极端政治观点和仇恨犯罪。

超过半数的受访者进一步表示,错误信息起到了增加政治参与的作用。

“记录未来”相信,这些关切是有道理的。

Insikt Group在回答美国之音提问时说:“寻求利用和加剧现有社会裂痕的恶意影响力行动——我们已观察到俄罗斯实体尤其在从事这样的活动,有可能找到肥沃土壤。”

这些研究人员还说:“这些行动在另类社交媒体平台扩散的趋势似乎显示,在那些平台发现的受众被认为最容易受到操弄。”

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    塞尔丁

    塞尔丁(Jeff Seldin)是美国之音(VOA)国家安全事务记者,自从2015年以来一直报道国家安全、情报、反恐和网络领域等新闻。之前他曾任驻五角大楼记者。

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