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中国时间 17:59 2020年9月25日 星期五

公共卫生专家:家长和教师的选择是重启校园的关键


2020年7月7日特朗普总统在白宫举行的“全国安全重启美国学校对话”活动中讲话。

中小学生能否安全返校恢复正常教学,成为目前美国面临的重要优先事项。公共卫生、教育和法律专家认为,如何应对目前仍在肆虐的新冠疫情,让政府、公共卫生和教育界陷入两难;而家长和教师的选择是解决问题的关键。

当前新冠疫情仍在美国各州肆虐,截至7月17日确诊病例已经接近370万例,当天也创下单日新增病例7.7万多例的纪录,而在美国的一些州,地方官员们因是否应该要求所有居民戴口罩以遏制病毒传播,而产生激烈意见冲突。

与此同时,还有几个星期的时间,美国数以千万计的中小学生的秋季新学年就要开始。是否应该按时恢复正常开学,还是继续采用网上授课的方式开学,成为目前美国最为棘手的公共卫生和政治难题。学校官员必须弄清如何能够在恢复正常教学的同时,减少中小学生、教师、家长和学校教职员工可能所面临的健康风险。

约翰斯·霍普金斯大学的公共卫生和教育专家,就如何平衡秋季新学年中小学生全面返校的利弊,以及在适当地控制病毒感染情况下,恢复实体课堂教学的优先考虑事项发表了意见。

学校不仅提供教育 也是学生身心健康的保障

专家们认为,对于所有学生、尤其是年轻学生来说,学校不仅仅是一座座建筑和一间间教室,对他们汲取知识和提高学业非常重要;学校所提供的环境对于学生的社会和情感开发也至关重要。

乔希·沙夫斯坦医生(Josh Sharfstein)是霍普金斯大学公共卫生学院负责公共卫生实践和社区参与的副院长。他还特别提到,中小学校除了作为负责教书育人的场所之外,它们在美国许多地方和社区,还承担着许多社会和地方政府对少年儿童健康、安全成长的责任。

“学校是两千万少年儿童每天吃早饭和午餐的地方。在美国许多贫困社区少年儿童的饥饿率非常之高。学校的教职员报告说,在没有返回学校课堂上学的情况下,每五个中小学生中,就有一人受到虐待,” 沙夫斯坦医生说。

他认为,当少年儿童在学校、在课堂的时候,他们便有了一个可靠的人身安全的保障;此外,美国还有一些儿童必须在学校才能接受或获得健康和心智开发的服务,而这些在其它地方是无法得到的。

鉴于以上原因,当前中小学生返校恢复正常教学成为美国的一个重要优先事项;但是如何应对目前仍然肆虐的新冠疫情,使得政府、公共卫生界、教育界和学生家长们陷入两难境地。

保持社交距离 安全重启校园

约翰斯·霍普金斯卫生安全中心公共卫生专家詹妮弗·努佐(Jennifer Nuzzo)强调,作为负责任的策略,首先要确保周围社区的传播和疾病水平较低。

“这将要求继续采取公共卫生措施,以便安全地重返校园;各个社区应对允许哪些企业和其它公共场所开放,或是否继续开放进行慎重的思考。当然 ,可能导致周围社区传播风险较高,且没有任何潜在好处的其它企业,如餐馆或酒吧等开放之前,应优先考虑学校重新开学,” 她说。

努佐博士表示,安全重启中小学校园,应该着重继续执行社交距离,这可能需要教室中的座位也要保持社交距离,让学生间隔开来坐;如果学校空间允许,考虑把教室设在其它空间。“除了增加学生和教职员工的社交距离之外,而且还要考虑如何限制学生和教职员工在一天当中所接触的人数进行限制。”

专家:面对面教学与网课结合是最好措施

律师出身的安妮塔·西塞罗(Anita Cicero)是约翰斯·霍普金斯卫生安全中心副主任。她建议说,应该为研究人员提供足够的资金,为如何重启校园进行强有力的研究。美国疾控中心(CDC)应该创建一个研究模型程序,以便重启学校后利用这个机制对中小学生的传播链进行分析研究,更好地了解病毒在校园传播的情况。

"但此时此刻,我认为有三点重要的事项需要注意。首先是学校应遵循疾控中心对学校应对和舒缓措施的指导,” 她说。

其次,不是所有的学校都可以在任何特定时间,把学生都召回教室的;面对面教学与网课相结合是最好的措施。

第三点,成功重启校园,而且能够成功地保持校园开放的最佳机会,是应该考虑在病毒发生相当程度社区感染的区域,推迟开放、或推迟将中小学生召回教室。

做过学校校长的安妮特·安德森(Annette Anderson)博士,是霍普金斯大学教育学院安全与健康学校中心副主任。

安德森认为,“家长的选择和教师的选择是当前争论问题的关键。学校必须让家长和老师们相信,重返学校是安全的。”

“因此,我们现在仍在思考,作为公共卫生的优先事项,如何安全地做到这一点...要做到这一点,我们必须与当地社区合作。我们知道,我们有能力做到这一点,” 她说。

公共卫生专家努佐博士则认为,我们必须承认:要做到这一切非常困难;因为学校需要额外的资源和支持。

她说:“这正是绝对需要联邦政府支持的地方。目前所有的联邦新冠病毒疫情经济救济计划中,对学校的支持不够多。事实上,到目前为止,拨给教育的资金还不足经济刺激计划总额的1%。”

美国教育部长贝茜·德沃斯(Betsy DeVos)星期天(7月12日)接受福克斯新闻采访,要求所有学校在秋季重新开启面授教学,并且威胁要对不这么做的学校削减资助。

她说:“美国对教育的投资是向学生及其家庭做出的承诺。如果学校不能重新开学,不能兑现承诺,那么这些学校就不应该得到资金,而是把资金让给家庭,让家庭决定去一所能够履行诺言的学校。”

舆论批评说,联邦教育部并没有下令对各州学校削减预算的权限。美国各州的公立中小学是由郡或市等地方政府拨款和管辖。

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