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聚焦青少年心理问题,美国专家组提议8岁以上青少年应做全员“焦虑症”检测


美国德克萨斯州圣安东尼奥一所小学校的学生返校上课。(2022年1月11日)
美国德克萨斯州圣安东尼奥一所小学校的学生返校上课。(2022年1月11日)

美国一个极具影响力的医学专家小组有史以来首次建议,应该对八岁至18岁的全体青少年做焦虑症(也称“情绪障碍”)检测,因为焦虑症是青少年时期最常见的心理健康问题。

由联邦政府机构任命并由志愿专家组成的“美国预防服务专案小组”上周二(4月12日)推出一份有关青少年心理健康的新版指南草案,供公众评论。该指南今年晚些时候在听取公众评论后将获定稿。

新版指南草案指出,不管临床医师是否介入或发现任何迹象或症状,八岁至18岁的青少年都需要做“焦虑症”检测。

“在一个生命被扰乱之前,进行干预非常关键,”专家组成员、弗吉尼亚州乔治∙梅森大学护士学院教授玛萨∙库比克(Martha Kubik)对纽约时报说。

儿时的焦虑症被指与成年后的抑郁症、焦虑症、行为障碍以及药物滥用有关联。

专家组指出,它缺乏足够的证据建议或不建议给八岁以下的儿童做焦虑症检测;但是专家们进一步建议对12岁及以上的青少年进行抑郁症检测。

库比克教授说,家庭医生(或称初级保健医生)可以使用好几个不同的调查表和问卷来检测焦虑症。有些调查表和问卷针对特定的焦虑型障碍,而其他的调查表和问卷则可以用来对其他一系列心理障碍做检测。每一次检测的时间可以长短不一。

“我们的检讨发现,在青少年表现任何明显迹象和症状前,这些检测工具对了解他们的焦虑症很有效,”她说。

库比克教授认为,青少年在做年度体检时顺便做焦虑症检测最为理想,但是临床医师如果碰到青少年前来看病而有机会做这样检测时也应该把握这样的机会。

由志愿专家组成的“美国预防服务专案小组”因美国国会1984年通过的一项法案而组建成立。该组织不支薪、也不具监管的职责,但是专家组提出的建议往往受到美国临床医师普遍的重视。

儿童心理学家、明尼苏达州罗切斯特妙佑医疗中心儿童焦虑障碍诊所主任斯蒂芬∙怀特赛德(Stephen Whiteside)在接受纽约时报采访时表示,让更多的青少年接受焦虑症检测“实在重要”。

“绝大多数需要心理健康护理的孩子得不到护理,”并不是专家组成员的怀特赛德说。而且患有焦虑症的儿童更是如此。

怀特赛德指出,表现出行为障碍的青少年比较容易被确认为需要护理,但是如果有焦虑障碍的孩子在学校或家中没有引起麻烦,他们很容易“成为漏网之鱼”。

新冠疫情只是加重了青少年本来就存在的心理疾病。

青少年自杀也是美国一个非常重大的问题。

专家组表示,在这方面还需要做更多的研究。目前专家组还没有掌握到足够的证据要对无症状的青少年做自杀风险的测试。

波士顿儿童医院自闭症中心共同主任兼美国儿童医学院发言人卡罗尔∙维特兹曼(Carol Weitzman)在接受纽约时报采访时表示,“我们需要充分聚焦美国儿童和青少年心理健康需求的问题,我们也需要为让他们获取心理健康护理而大声疾呼。”

美国儿童研究院建议对12岁及以上的青少年进行定期的自杀风险测试。自杀是美国10岁至19岁青少年的第二大死因。

“很多孩子会把自杀的念头藏在自己心里,除非被问及,他们自己不会触及这个话题。所以如果你对12岁以上的所有孩子做检测,这就有助于创造一种安全网的感觉,也就是说这个话题是可以讨论的,”维特兹曼医生说。

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